Lava No gelo: O que acontece quando a lava entra em contato com o gelo?

A temperatura da lava é tão alta que, no momento em que entra em contato com o gelo, converte a última diretamente em vapor, sem transformá-la em água primeiro. Este vapor essencialmente tenta escapar através da lava. É por isso que parece que a lava está fervendo (no gelo).

Quando eu digo a palavra “vulcão”, qual é a primeira coisa que aparece na sua cabeça?

Eu posso dizer, com muita confiança, que você provavelmente vê um cone cuspindo material fundido laranja e amarelo, uma substância que é bastante espessa e flui bastante ameaçadoramente. Parece o tipo de rio que passaria direto pelos portões do inferno!

lava valcano

Algo assim, talvez? (Crédito da Imagem: Pixabay)

A lava é uma das substâncias mais quentes encontradas na superfície da Terra. A temperatura de erupção da lava Kilauea (Kīlauea é um vulcão escudo atualmente ativo nas ilhas havaianas) é de cerca de 1170 graus Celsius (2.140 graus Fahrenheit) ( Fonte ).

Quando um vulcão entra em erupção, a lava explode e desce pelas encostas. A superfície externa da lava em erupção esfria muito rapidamente (por exemplo, centenas de graus por segundo) quando é exposta pela primeira vez ao ar!

Claramente, quando a lava incandescente entra em contato com o ar, ela esfria incrivelmente rápido, mas você já pensou sobre o que aconteceria se a mesma lava incandescente entrasse em contato com o gelo? Imagine isso … um objeto extremamente quente entrando em contato com um objeto extremamente frio!

O que a maioria das pessoas acha que aconteceria quando a lava encontrasse gelo

Muitas pessoas assumem que haveria algum tipo de explosão no momento em que a lava entrou em contato com o gelo, graças à drástica diferença de temperatura entre os dois objetos. Alguns especulam que, se a lava é derramada no gelo, a primeira provavelmente “cavará” completamente através do gelo.

No entanto, nenhum desses dois eventos especulados é o que ocorrerá.

Uma equipe de pesquisadores, incluindo Bob Wysocki e Jeff Karson, ambos professores da Universidade de Syracuse (Nova York, Estados Unidos), publicaram um artigo  sobre a dinâmica envolvida na erupção de um vulcão coberto de neve e como a lava interage com o gelo, conduzida alguns experimentos da vida real com lava e gelo. Derreteram mais de 300 quilos de lava e derramaram sobre o gelo em seu famoso Projeto Lava.

O que realmente acontece quando a lava encontra gelo?

Quando a lava encontra gelo, ela não explode nem passa por túneis; em vez disso, forma bolhas estranhas. Essas bolhas são inicialmente da mesma cor da lava, mas rapidamente ficam pretas. Um dos experimentadores chamou essas bolhas de “ovos mexidos do inferno”.

Aqui, dê uma olhada por si mesmo:

Por que esse estranho fenômeno ocorre? Por que essas bolhas vulcânicas se formam?

A ciência envolvida na união de lava e gelo

A temperatura da lava é tão alta que, no momento em que entra em contato com o gelo, converte a última diretamente em vapor, sem transformá-la em água primeiro. Este vapor essencialmente tenta escapar através da lava. É por isso que parece que através da lava está a ferver (no gelo), enquanto na verdade é o vapor a tentar fugir que acaba por formar bolhas na lava, que são simplesmente referidas como bolhas vulcânicas.

Quando a lava no gelo começa a esfriar, uma camada preta espessa se forma na superfície da lava. Esta camada preta espessa retém o vapor super-aquecido (que aparece como bolhas) que se forma por baixo. É como uma forma natural de glassblowing. É uma técnica de formação de vidro em que o vidro fundido é inflado em uma bolha com um maçarico.

sopro de vidro

Glassblowing envolve inflar o vidro fundido em uma bolha. (Crédito da Imagem: Pixabay)

Como a lava flui no gelo?

Este é outro aspecto interessante de derramar lava sobre o gelo. Alguém poderia pensar que a lava é tão quente que cavaria através do gelo no momento em que entra em contato com ela. No entanto, isso não acontece; lava pode realmente fluir através da superfície do gelo!

  1. Isso acontece como resultado da formação daquele vapor superaquecido que estávamos discutindo. Este vapor (que se forma quando a lava incandescente vaporiza o gelo com o qual entra em contato) forma um cobertor sobre a superfície do gelo. Essa camada de vapor na verdade minimiza a força de atrito entre a lava e o gelo, de modo que a primeira não tem problema em fluir sobre ela, por mais difícil que seja acreditar!

Referências

  1. Universidade Estadual do Oregon
  2. USGS.Gov
  3. GeoScienceWorld

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