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10 Fatos fascinantes sobre pulgas

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1. As pulgas são infames por seu papel na transmissão da Peste Negra.

Durante a Idade Média, dezenas de milhões de pessoas morreram da praga, ou Black Death , quando se espalhou pela Ásia e Europa. As cidades foram particularmente atingidas. Londres perdeu 20% de sua população para a peste em apenas dois anos em meados da década de 1600. Não foi até a madrugada do 20 º século, no entanto, que identificou a causa da praga – uma bactéria chamada Yersinia pestis. O que isso tem a ver com pulgas? As pulgas carregam as bactérias da peste e as transmitem para os humanos. Um surto da praga muitas vezes mata um grande número de roedores, especialmente ratos, e aquelas pulgas sanguinolentas infectadas pela peste são forçadas a encontrar uma nova fonte de alimento – os seres humanos. E a praga também não é uma doença do passado. Temos a sorte de viver em uma época em que os antibióticos e as boas práticas de saneamento mantêm as mortes por praga ao mínimo.

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2. As pulgas colocam seus ovos em outros animais, não em seu tapete.

Um mal-entendido comum sobre pulgas é que eles colocam seus ovos em seu carpete e móveis. As pulgas realmente depositam seus ovos em seu hospedeiro animal , o que significa que se seu cão Fido tiver pulgas adultas vivendo em seu pêlo, essas pulgas adultas estão fazendo o melhor para mantê-lo infestado de seus filhotes. Os ovos de pulgas, no entanto, não são particularmente pegajosos ou adequados para ficarem parados, de modo que, na maior parte, soltam seu animal de estimação e pousam em sua cama de cachorro ou no carpete.

3. As pulgas colocam muitos ovos.

Sem intervenção, algumas pulgas em Fido podem rapidamente tornar-se uma infestação de pulgas enlouquecedora que parece impossível de derrotar. Isso porque pulgas, como percevejos e outras pragas sugadoras de sangue, se multiplicarão rapidamente quando encontrarem um bom animal hospedeiro. Uma única pulga adulta pode colocar 50 ovos por dia se for bem alimentada com sangue de Fido, e em sua curta vida útil pode produzir 2.000 ovos.

4. Sangue de cocô de pulgas adultas.

As pulgas se alimentam exclusivamente de sangue, usando o piercing, sugando partes bucais para sugá-lo de seus hospedeiros. Uma pulga adulta pode levar até 15 refeições de sangue em um único dia. E como qualquer animal, uma pulga produz resíduos no final do processo de digestão. As fezes de pulgas são essencialmente resíduos de sangue seco. Quando eclodem, larvas de pulgas se alimentam desse resíduo de sangue seco, que geralmente é deixado na cama do animal hospedeiro.

5. As pulgas são magras.

As pulgas normalmente habitam a pele ou penas dos animais hospedeiros. Se eles fossem construídos como a maioria dos insetos, eles rapidamente se enredariam. Os corpos de pulgas são bastante finos e lisos, facilitando a movimentação de uma pulga entre pedaços de pêlo ou penas dos hospedeiros. A probóscide de uma pulga, o bico em forma de palha que permite que ela perfure a pele e retire o sangue do hospedeiro, permanece enfiada sob a barriga e entre as pernas quando não está em uso

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6. A maioria das infestações de pulgas em casas são pulgas de gatos, mesmo em lares sem gatos.

Notavelmente, os cientistas estimam que existem mais de 2.500 espécies de pulgas no planeta. Nos 48 estados americanos mais baixos, as espécies de pulgas são aproximadamente de 325. Mas quando as pulgas infestam uma habitação humana, elas são quase sempre pulgas de gato, Ctenocephalides felis . No entanto, não culpe os gatinhos por esse aborrecimento, porque, apesar de seu nome comum, as pulgas de gatos têm a mesma probabilidade de se alimentar de cães do que de gatos. As pulgas do cão ( Ctenocephalides canis ) também podem ser um problema de pragas, mas são encontradas principalmente em cães que passam a maior parte do tempo ao ar livre.

7. Gigantes pulgas atormentaram dinossauros tão cedo quanto 165 milhões de anos atrás.

Os fósseis de compressão da Mongólia Interior e da China sugerem que as pulgas importunavam os dinossauros também. Duas espécies, apelidadas de Pseudopulex jurassicus  e  Pseudopulex magnus , viveram na era mesozóica. A maior das duas espécies de pulgas de dino, Pseudopulex magnus , tinha impressionantes 0,8 polegadas de comprimento, com partes bucais igualmente impressionantes capazes de perfurar a pele de dinossauro. Esses ancestrais das pulgas de hoje não tinham a capacidade de pular, no entanto

8. As pulgas preferem ambientes úmidos.

As pulgas não prosperam em baixa umidade, e é por isso que elas não são um problema de pragas em áreas áridas como o Sudoeste. O ar seco prolonga o ciclo de vida da pulga, e quando a umidade relativa cai abaixo de 60 ou 70%, as larvas de pulgas podem não sobreviver. Por outro lado, o ciclo de vida da pulga acelera quando a umidade é alta, então tenha isso em mente ao tentar controlar uma infestação de pulgas. Qualquer coisa que você possa fazer para secar o ar em sua casa ajudará você a vencer a batalha contra essas pragas sanguinárias.

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9. As pulgas são saltadores habilidosos.

As pulgas não voam, e elas nunca seriam capazes de pegar o seu cão em uma corrida a pé (apesar de ter seis pernas para quatro de Fido). Então, como esses minúsculos insetos conseguem se locomover? As pulgas são incrivelmente aptas a atirar-se ao ar. As pulgas de gato, nossa praga de pulgas mais comum, podem se impulsionar 12 polegadas para frente ou para cima. Essa é uma distância de salto igual a cerca de 150 vezes a sua própria altura. Algumas fontes comparam isso com um pouso humano de um salto de quase 1.000 pés.

10. As pulgas não são exigentes sobre o sangue de quem vão beber.

Em 1895, o Los Angeles Herald ofereceu alguns “fatos sobre pulgas” para seus leitores. “A pulga”, declarou o escritor do Herald , “mostra preferência por mulheres, crianças e pessoas com peles finas”. Os homens de pele grossa podem ter recebido uma falsa sensação de segurança por esta coluna, porque as pulgas terão prazer em beber o sangue que estiver disponível para elas. As pulgas são sensíveis às vibrações que viajam pelo chão, enquanto pessoas e animais de estimação caminham pela casa. Eles também podem detectar a presença de dióxido de carbono que exalamos. Se um som ou odor sugerir que um hospedeiro de sangue em potencial está por perto, a pulga faminta pulará em sua direção, sem antes considerar se o hospedeiro é homem, mulher ou criança.

Fontes:

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