Pássaros voando para o sul. Quantos retornarão?

Em um novo estudo, as aves migratórias que chegam pela fronteira sul dos EUA a cada primavera tiveram uma taxa média de retorno de 76%. As aves invernadas nos EUA tiveram uma taxa de retorno ainda menor – 64% – de volta ao Canadá.

Um novo estudo usou computação em nuvem e dados de 143 estações de radar meteorológico para estimar quantas aves migram pelos Estados Unidos.

Adriaan Dokter , um pós-doutorado na Cornell Lab of Ornithology, é o principal autor do estudo , publicado 17 setembro de 2018, no peer-reviewed revista Nature Ecology & Evolução . Dokter disse em um comunicado de Cornell :

Descobrimos que a cada outono, uma média de quatro bilhões de aves se deslocam para o sul, do Canadá para os EUA. Ao mesmo tempo, outros 4,7 bilhões de pássaros deixam os EUA pela fronteira sul, indo para os trópicos.

Na primavera, 3,5 bilhões de pássaros retornam aos EUA a partir dos pontos ao sul, e 2,6 bilhões de pássaros retornam ao Canadá através da fronteira norte dos EUA.

Os pesquisadores sabiam que menos aves retornam aos locais de reprodução após passarem pela migração no outono e passarem meses em suas áreas de invernada. Mas os números reais os surpreenderam. Eles descobriram que as aves migrantes que chegavam pela fronteira sul dos EUA tinham uma taxa de retorno média de 76% durante os cinco anos do estudo (2013 a 2017).

As aves invernadas nos EUA tiveram uma taxa de retorno ainda menor para o Canadá, apenas uma média de 64%.

O estudo usou o radar meteorológico para rastrear as idas e vindas de aves migratórias.

Andrew Farnsworth é co-autor do estudo e líder do programa de aerocologia da Cornell Lab . Farnsworth disse :

Ao contrário do pensamento popular, os invernos de aves nos trópicos sobrevivem melhor ao inverno do que os invernados nos Estados Unidos. Apesar do fato de que os invernantes tropicais migram três a quatro vezes mais do que os que ficam nos EUA.

Para calcular os números do estudo, os pesquisadores desenvolveram algoritmos complicados para medir diferenças na biomassa captada pelo radar meteorológico – neste caso, a massa total de organismos em uma determinada área, menos os insetos. As aves migratórias que cruzam a fronteira norte – como muitos pardais, robins americanos e juncos de olhos escuros – têm migrações mais curtas de criadouros no Canadá para áreas de invernada nos EUA.

Medidas da fronteira sul capturaram dados sobre aves que se reproduzem nos EUA e passam seus invernos na América Central ou na América do Sul, como a maioria dos toutinegras, orioles e tanagers.

Uma explicação para a maior mortalidade entre os invernos de aves nos EUA, segundo os pesquisadores, pode ser o número de perigos que eles enfrentam. Ken Rosenberg é um dos autores do estudo e cientista de conservação no Laboratório Cornell. Rosenberg disse :

Todas as aves precisam de habitats adequados com recursos suficientes para atravessar o inverno. As aves invernadas nos EUA podem ter mais distúrbios de habitat e mais edifícios a colidir, e podem não estar adaptadas para isso.

Outra razão para a disparidade nas taxas de retorno de migração entre migrantes de curta e longa distância pode ter a ver com a estratégia de reprodução, sugeriram os pesquisadores. As aves invernadas nos EUA têm altas taxas de reprodução para compensar a maior mortalidade. Enquanto isso, espécies de invernada tropical têm menos filhotes, mas mais adultos sobrevivem durante o inverno e se reproduzem na primavera seguinte, apesar de suas migrações mais longas. Mas, disse Dokter, é uma estratégia que pode sair pela culatra sem esforços de conservação nos trópicos.

Os migrantes de longa distância parecem estar apostando em ter alta sobrevivência nos trópicos, e são, portanto, mais sensíveis ao que acontece com seus locais de invernada. Mesmo uma pequena diminuição na sobrevivência devido a mudanças em seus habitats tropicais pode causar um declínio abrupto.

Gansos migrando. Imagem via Laboratório Cornell de Ornitologia .

Conclusão: Pesquisadores usaram computação em nuvem e dados de 143 estações de radar meteorológico nos EUA para estimar as taxas de migração de aves na América do Norte. O estudo mostrou que as aves que chegam pela fronteira sul dos EUA a cada primavera tiveram uma taxa média de retorno de 76%. As aves invernadas nos EUA tiveram uma taxa de retorno mais baixa – 64% – de volta ao Canadá.

Fonte: Universidade Via Cornell

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