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Como os cães processam as palavras?

O que está acontecendo no cérebro do seu cachorro quando ouve você dizeresquilo? Uma nova pesquisa analisa como os cérebros dos cães reagem às palavras humanas.

Eddie, um dos cães que participaram do estudo, posa no scanner de fMRI com dois dos brinquedos usados ​​nos experimentos, “Monkey” e “Piggy”. Imagem viaGregory Berns.

Quando seu cão ouve a palavraesquilo, ele pode se animar ou até mesmo correr para uma janela e olhar para fora. Mas, para o seu cão, a palavra significa: “Alguma coisa está acontecendo?” Ou o seu cachorro imagina um roedor pequeno e de cauda espessa?

De acordo com um novo estudo, os cães têm pelo menos uma representação neural rudimentar de significado para as palavras que foram ensinadas e podem diferenciar as palavras que ouviram antes daquelas que não ouviram.

O estudo,publicado15 de outubro de 2018, nopeer-reviewedrevistaFrontiers in Neuroscience, utilizou a ressonância magnética para investigar como as palavras processo de cães que foram ensinados a associar com objetos.

Ashley Prichardé um Ph.D. candidato no Departamento de Psicologia da Emory University e primeiro autor do estudo. Ela disse em um comunicado:

Muitos donos de cães acham que seus cães sabem o que algumas palavras significam, mas realmente não há muita evidência científica para apoiar isso. Queríamos obter dados dos próprios cães – não apenas relatórios do proprietário.

O neurocientistaGregory Bernsé o autor sênior do estudo e autor do best-sellerWhatisLike to be a Dog. Queimaduras adicionadas:

Sabemos que os cães têm a capacidade de processar pelo menos alguns aspectos da linguagem humana, já que podem aprender a seguir comandos verbais. Pesquisas anteriores, no entanto, sugerem que os cães podem confiar em muitas outras pistas para seguir um comando verbal, como olhares, gestos e até mesmo expressões emocionais de seus donos.

Berns é o fundador doProjeto Dog, o objetivo do projeto é entender melhor a mente do cão. Foi o primeiro a treinar cães a entrar voluntariamente em um scanner de ressonância magnética funcional (fMRI) e permanecer imóvel durante a varredura, sem restrição ou sedação. . Imagem viaGregory Burns.

Os pesquisadores se concentraram em questões envolvendo os mecanismos cerebrais que os cães usam para diferenciar entre palavras, ou até mesmo o que constitui uma palavra para um cão.

Para o estudo atual, 12 cães de raças variadas foram treinados para recuperar dois objetos diferentes, baseados nos nomes dos objetos. Para o experimento, o cão treinado estava deitado no scanner de ressonância magnética funcional, enquanto o dono do cachorro ficava diretamente em frente ao cachorro na abertura da máquina e dizia os nomes dos brinquedos do cachorro em intervalos determinados, depois mostrava ao cachorro os brinquedos correspondentes.

Eddie, um golden retriever-Labrador mix, por exemplo, ouviu seu dono dizer as palavras deporquinhooumacaco, e então seu dono segurou o brinquedo correspondente. Como controle, o dono então falava palavras sem sentido – comobobbuebodmick– então segurava objetos novos como um chapéu ou uma boneca.

Os resultados mostraram uma maior ativação nas regiões auditivas do cérebro para as novas palavras inventadas em comparação com as palavras treinadas. Pritchard disse:

Esperávamos ver que os cães discriminam neuralmente as palavras que conhecem e as que não conhecem. O que é surpreendente é que o resultado é oposto ao da pesquisa em humanos – as pessoas geralmente mostram uma maior ativação neural para palavras conhecidas do que palavras novas.

Os pesquisadores supõem que os cães podem mostrar uma maior ativação neural para uma palavra nova e desconhecida, porque sentem que seus donos querem que eles entendam o que estão dizendo, e estão tentando fazê-lo. Berns disse:

Em última análise, os cães querem agradar seus donos e talvez também receber elogios ou comida.

Ele adicionou:

Os cães podem ter capacidades variadas e motivação para aprender e entender palavras humanas, mas parecem ter uma representação neural para o significado das palavras que foram ensinadas, além de apenas uma resposta pavloviana de baixo nível.

Fonte:frontiersin

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