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Bebês, como todos os humanos, ficam com sede. Mas antes de pegar a garrafa de água para alimentar seu recém-nascido, saiba que uma criança com menos de 6 meses simplesmente não precisa de água. Especialmente se forem amamentados. De fato, as autoridades de saúde em todo o mundo alertam contra o fornecimento de água aos recém-nascidos devido ao risco de diarreia e desnutrição. Há também o risco de intoxicação por água a considerar. O leite materno mais do que compensa a ausência de água na dieta de um bebê, enquanto os alimenta com os nutrientes de que seu corpo precisa.A água é algo em que somos quase obcecados quando adultos, com o medo da desidratação pairando sobre nós como um companheiro constante. É compreensível que os novos pais tenham preocupações semelhantes sobre o bebê recém-nascido. Pode até parecer pouco intuitivo privar um bebê de acesso à água. Mas as autoridades de saúde, da Organização Mundial de Saúde ao Serviço Nacional de Saúde do Reino Unido e da Academia Americana de Pediatria, são unânimes em sua opinião sobre a ingestão de água pelos bebês. Simplesmente não é necessário para um recém-nascido. Então, quando é seguro começar a dar água ao seu bebê? E por que evitá-lo?

Recém-nascidos não precisam de água

O leite materno tem muito alto teor de água – de fato, a água representa cerca de 80% do leite, particularmente o leite inicial que seu bebê recebe no início de cada refeição. É por isso que o leite materno é ótimo para saciar a sede de um recém-nascido ou de uma criança pequena, ao mesmo tempo em que lhes dá a nutrição de que precisam. 1 Além disso, o leite materno contém anticorpos que protegem o bebê contra infecções, mesmo quando o próprio sistema imunológico se desenvolve. 2

Como o Serviço Nacional de Saúde do Reino Unido explica, o leite materno dá ao seu bebê o equilíbrio perfeito de nutrientes que seu pequeno corpo precisa para desenvolver e florescer. Na ausência de fornecimento adequado de leite, a fórmula infantil também pode ser necessária em alguns casos. Fórmula tenta replicar, tanto quanto possível, o perfil nutricional do leite materno. Claro, se você puder, a amamentação continua a ser a melhor opção. 3

A água, infelizmente, não contém nenhuma das proteínas, carboidratos, vitaminas, enzimas ou anticorpos do leite materno nem a nutrição da fórmula. Ele simplesmente serve ao propósito de saciar a sede de uma criança e nada mais. E isso é muitas vezes ao custo de outra nutrição e até mesmo ao risco de infecção, como você verá nas próximas seções.

Dar água a uma criança pequena tem riscos para a saúde

Problemas potenciais de dar uma água para bebês incluem:

Diarréia : Um grande motivo para evitar dar água ao bebê é diminuir o risco de uma infecção. Se a água ou o recipiente no qual ela é administrada estiver levemente contaminada, o bebê pode desenvolver diarréia. 4

Desnutrição : Mesmo se você tiver certeza de que a água é absolutamente pura, você pode correr o risco de seu bebê ficar desnutrido. Por quê? Porque a água enche seu pequeno estômago e pode levá-los a beber menos leite materno ou fórmula do que o normal. Alguns bebês podem até se livrar da amamentação mais cedo do que deveriam, colocando-os em risco de desnutrição. 

Intoxicação por água : Outro perigo de dar água ao bebê é que eles podem desenvolver intoxicação por água, uma condição potencialmente perigosa que pode até causar convulsões e ser marcada pelo declínio da atividade cerebral, além de deixar a criança sonolenta e irritada. Médicos do Centro de Crianças Johns Hopkins explicam que até mesmo o bebê mais novo tem um reflexo de sede, o que fará com que bebam se lhe for oferecida água. Infelizmente, os rins do recém-nascido ainda não são fortes o suficiente para lidar com a ingestão excessiva de água. O resultado? O sódio é purgado junto com o excesso de água através da urina, trazendo os sintomas mencionados anteriormente. 6

Redução da oferta de leite materno : Este é outro problema com a diminuição da ingestão de leite pelo bebê quando ele recebe água. Seu próprio suprimento de leite pode diminuir, pois o corpo produz menos leite, pois o bebê consome menos. Isso exacerba o risco de desnutrição. 7

Comece a dar água somente quando seu bebê tiver cerca de 6 meses

Bebês amamentados não precisam receber água até começarem a consumir sólidos. 8 E porque as autoridades de saúde recomendam a introdução de alimentos sólidos em cerca de 6 meses, segue-se que a água pode ser dada nesta fase.

Até aos 6 meses de idade, o seu bebé não precisa de ser regado. O leite materno ou fórmula fornecerá toda a água que o bebê precisa para crescer e cuidar de sua sede.

E se estiver quente lá fora?

A Organização Mundial da Saúde adverte contra dar bebês com menos de 6 meses de água, mesmo quando é um dia muito quente. Isso é por causa do risco potencial de infecção ou desnutrição. 9

No entanto, há um pouco de dar em alguns segmentos da comunidade pediátrica. Eles continuam a sustentar que o leite materno não precisa ser suplementado com água mesmo em um dia quente. Mas se seu bebê for alimentado com fórmula e estiver perdendo muita água suando, você pode dar pequenos goles de água entre os alimentos. Mas isso nunca deve exceder 2-4 onças. Mas aqui novamente, vá devagar. Na verdade, você pode se contentar com alguma fórmula extra em vez de água. 10 11

Prepare a água corretamente para seu bebê após 6 meses

Quando você eventualmente der água ao bebê, certifique-se de que ele esteja resfriado e não esteja muito quente ou frio.

Para preparar fórmulas para bebês com menos de 6 meses , sempre use água da torneira que é fervida recentemente e depois resfriada. O mesmo se aplica se você decidir dar o bebê com leite em pó quando estiver quente. 12

Água para bebés com mais de 6 meses : Se o seu bebé tiver mais de 6 meses, a água não precisa de ser fervida se tiver a certeza de que o abastecimento de água não está contaminado de forma alguma. 13

Evite a água engarrafada ou verifique os rótulos : Não dê uma criança de água engarrafada da loja. Por mais tentador que seja para sua conveniência, essa água geralmente contém minerais como sódio e sulfato em quantidades maiores do que o bebê deveria ter. Se não tiver escolha, leia o rótulo e certifique-se de que o nível de sódio / Na seja inferior a 200 mg por litro e que o sulfato / SO / SO4 seja inferior a 250 mg por litro. 14

Introduzir outros fluidos também somente após 6 meses

A Academia Americana de Pediatria (AAP) recomenda que os bebês sejam amamentados exclusivamente nos primeiros 6 meses de suas vidas. Depois disso, alimentos complementares como purês ou alguns sucos e outros fluidos podem ser introduzidos, seguidos por alguns sólidos, mas o leite materno deve permanecer no cardápio até os 12 meses de idade. Além disso, a amamentação é uma escolha que mães e bebês precisam fazer por si mesmos. 15

De acordo com a AAP, outro leite como o leite de vaca deve ser estritamente evitado até que a criança tenha pelo menos um ano de idade. Isso ocorre porque o leite de vaca não pode ser digerido tão facilmente ou pode não ser tão equilibrado quanto o leite materno ou a fórmula. Depois que seu bebê é 1, você pode iniciá-los em leite gordo inteiro. Depois dos 2 anos, pode considerar mudar para leite semidesnatado se o seu filho estiver a prosperar e a comer uma dieta saudável, robusta e equilibrada. O leite desnatado é melhor evitado para crianças menores de 5 anos, porque os corpos jovens precisam de gordura extra. Sucos de frutas e smoothies devem idealmente ser dados somente após a criança ter 1 ano.