Por que uma vela só produz fumaça quando se extingue?

Este é um aspecto bastante intrigante das velas … enquanto elas ainda estão acesas, elas não produzem nenhuma fumaça, mas no momento em que são apagadas, elas produzem fluxos de fumaça por um curto período de tempo.

vela

As velas produzem fumaça quando se extinguem, mas não quando estão acesas. (Crédito da foto: Pixabay)

Qual é a razão por trás dessa feitiçaria estranha?

Para entender isso, ajuda se dermos uma olhada em como as velas funcionam.

Como uma vela funciona?

Uma vela funciona como resultado da combustão (de combustível) – um processo que gera calor, que consequentemente produz luz.

Uma vela consiste em duas partes: um pavio e um corpo de cera.

diagrama de velas

O pavio é a pequena parte que sobressai do topo do corpo de cera. Esta é a parte que realmente queima e produz uma chama. Um pavio é geralmente uma corda de algodão trançado que segura a chama de uma vela por um determinado período de tempo, dependendo da quantidade de pavio usado na vela.

O pavio queima devido a um fenômeno chamado “ação capilar”, pois o combustível (isto é, a cera) é fornecido ao pavio, que mantém a chama acesa.

Quando uma vela é acesa por um fósforo, a pequena quantidade de cera presente e perto do pavio começa a derreter. O pavio então absorve a cera derretida e a puxa para cima (através de  ação capilar ). O calor da chama evapora a cera derretida (o ‘combustível’, neste caso), que por sua vez combina com o oxigênio no ar (combustão) para produzir uma chama constante.

É assim que uma vela continua queimando até ficar sem combustível. Quando isso acontece, dizemos que a vela está “queimada”.

queima de vela

Esta vela quase se esgotou. (Crédito da foto: J. Samuel Burner / Wikimedia Commons)

Por que uma vela produz fumaça quando é apagada / extinta?

No momento em que você sopra uma vela acesa, você certamente notou que ela produz fumaça por alguns segundos antes de se tornar absolutamente “inativa”. A fumaça estava longe de ser vista quando a vela estava queimando, então de onde vem essa fumaça?

Curiosamente, a fumaça que você vê quando sopra uma vela não é realmente ‘fumaça’; é cera de parafina vaporizada. Para colocar isso em perspectiva, considere isto: o que o vapor é a água, a cera de parafina vaporizada é a cera da vela.

fumaça

Cera de parafina vaporizada. (Crédito da foto: Pixabay)

Como mencionado anteriormente, quando uma vela queima, não é o pavio que queima, mas sim a cera da vela. A cera de vela é bastante inflamável, mas somente quando vaporizada. Quando você sopra a vela, o calor permanece e continua a vaporizar a cera da vela (apenas por alguns segundos). Isso produz uma trilha do que parece ser fumaça de velas.

Uma coisa muito interessante a notar é que, desde que a fumaça é vaporizada cera, você poderia reacender a vela por relâmpago a fumaça (e não o pavio em si)!

reacender

Eu diria que é uma experiência bem legal tentar em casa, não acha?

Referências:

  1. UC Santa Barbara
  2. Universidade Estadual de Utah
  3. Universidade de Illinois

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