Por que algumas pessoas têm cabelo loiro?

Em junho de 2014, um geneticista evolucionista e sua equipe descobriram que, se um único par de bases de DNA fosse alterado, se um degrau fosse renomeado de A para G, quando apenas uma letra entre os bilhões que compõem o livro é , a aparência de sua capa é dramaticamente alterada. Essa única mutação diferencia as loiras das morenas!

cabelo moreno e cabelo loiro

(Crédito da foto: Pixabay e Pexel)

De ratos e homens

Os biólogos já descobriram há várias décadas que a cor, seja dos nossos olhos, cabelo ou pele, é uma função da quantidade de melanina no nosso corpo. A melanina é o pigmento com o qual nossos cabelos, pele e olhos (até certo ponto) são pintados. Um alto nível de melanina provoca pele e cabelo escurecidos, enquanto sua escassez faz com que eles se aliviem. Os europeus do norte têm cabelos louros e pele clara porque contêm menos melanina do que os africanos de cabelos escuros e pele escura.

No entanto, David Kingsley, um geneticista evolutivo da Universidade de Stanford, na Califórnia, queria descobrir as mutações genéticas fundamentais subjacentes que levaram à produção ou redução da melanina. Tenha em mente o quão dolorosamente difícil este empreendimento foi. David teve que procurar por um único gene, pelas menores variações de pares de bases entre os 20.000 genes ou os inumeráveis ​​pares de bases que constituem o genoma humano.

Replicação de DNA.

Uma fita de DNA. (Crédito da foto: Pixabay)

No entanto, David conseguiu encontrá-lo com sucesso. Depois de seis anos examinando arduamente a variação genética em milhares de pessoas da Islândia e da Holanda, David encontrou pelo menos oito regiões de DNA ligadas ao loiro. A ligação foi baseada na presença de uma variação de letras de DNA ou pares de bases – a mudança de uma letra em um ponto chave no genoma – descoberta em loiros, mas não em pessoas com outras cores de cabelo. Não surpreendentemente, uma série de variações foram exibidas por genes que estavam direta ou indiretamente envolvidos na produção de melanina.

Para testar a veracidade de sua descoberta, David virou-se para ratos, é claro. David e sua equipe encontraram a região do DNA em camundongos que os fez parecer marrons. Nos ratos de cores mais claras, alguns até brancos, o código foi escrito ao contrário! Após essa esplêndida descoberta, os pesquisadores criaram duas variações da versão humana desse DNA: enquanto uma variante foi deixada inalterada, a outra foi alterada e escrita exatamente como aparece em uma morena. Os pesquisadores então inseriram cada variante em dois camundongos diferentes.

ratos marrons e ratos brancos

(Crédito da foto: PxHere)

Como seria de se esperar, os camundongos nos quais o DNA modificado foi plantado se tornaram mais escuros do que os camundongos nos quais o DNA inalterado foi plantado. David publicou suas descobertas na Nature Genetics  em junho de 2014.

O gene da cor

Toda disciplina sob o guarda-chuva da biologia evolutiva é certa de que uma característica nunca é o resultado de uma mutação de um único gene. Eles estão certos de que um ajuste dessa magnitude não pode ter um efeito tão profundo. Uma característica é, ao contrário, uma combinação inescrutável de vários genes que ativam e desativam, aparentemente indiscriminadamente. Por essa razão, o gene da cor pode nem existir. No entanto, David descobriu o gene de sinalização – um gene único que é fundamental para o jogo combinatório de genes que produzem melanina. Isso coloca a peça em movimento. De certa forma, pode-se chamar de gene da cor , mas só pinta nossos cabelos e pele, não nossos olhos.

Gwyneth Paltrow

Gwyneth Paltrow (Crédito da foto: Wikimedia Commons)

Isso ocorre porque a ativação e desativação do gene de sinalização também afeta outros genes. Afecta genes responsáveis ​​pela formação de sangue, óvulos, espermatozóides e células estaminais. Se o gene de sinalização fosse ligado ou desligado para iniciar a produção de cabelos loiros, as conseqüências seriam devastadoras. No entanto, este não é o caso.

David explica que “isso não é um desligamento”, é um “desligue o interruptor”. Isto é, não é binário, mas pode ser modulado como um termostato. Consequentemente, os efeitos da mutação do DNA, David e sua equipe descobriram, não se infiltram muito profundamente, mas alteram apenas as propriedades de um único órgão – nossa pele. É a única maneira que nenhum dano fatal pode ser incorrido. Essa descoberta destrói o estereótipo arcaico de que tudo o que é responsável pela cor do cabelo também determina a cor dos nossos olhos. É “literalmente superficial”, conclui David.

Referências:

  1. Ciência
  2. Institutos Nacionais de Saúde (NIH)
  3. Arquivo da Internet

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