As células adiposas podem ajudar a prevenir a obesidade?

Todos nós já ouvimos que a gordura não é a melhor coisa para a nossa saúde. Agora, não me entenda mal… não estou dirigindo isso para pessoas gordas ou magras, mas acho que todos concordariam que a obesidade é um perigo para a saúde. Isso leva a toda uma gama de problemas, incluindo diabetes (tipo 2), doenças cardíacas, artrite, hipertensão, etc. As pessoas recorrem a vários métodos, e às vezes medidas extremas como a fome, apenas para derrubar alguns quilos. Eu não quero tolerar ou desencorajar tal comportamento. O corpo de uma pessoa é seu e ela é livre para tomar suas próprias decisões.Agora segure seus assentos … e se eu te dissesse que a gordura poderia ajudar a prevenir a obesidade?

Células de gordura são chamadas de adipócitos. Todos nós os temos. Estas são células especializadas que operam como nossa reserva de energia – elas armazenam energia na forma de gordura. Poucas pessoas sabem, no entanto, que temos dois tipos de células adiposas – brancas e marrons.

tecido adiposo

Adipócitos (Crédito da Foto: Wikimedia Commons)

Gordura Marrom vs Gordura Branca

Pegue esse rolo de gordura em qualquer lugar do seu corpo … essa é a sua gordura branca. Estes são o tipo mais abundante de adipócitos e estão presentes em todo o nosso corpo. Eles agem como uma reserva de energia para quando não temos nenhuma entrada de energia. Células de gordura branca são aqueles que aumentam o risco de obesidade, e as que carinhosamente se referem como ‘gordo’. Para ficar um pouco mais técnico, essas células têm uma única gota lipídica grande que empurra o núcleo para o lado. Eles secretam certas enzimas e são chamados de uniloculares.

O outro tipo é tecido adiposo marrom (BAT) ou gordura marrom. Essas células são menores e estão repletas de mitocôndrias ricas em ferro. A principal função de uma mitocôndria é produzir energia. Esta abundância de mitocôndrias é o que dá a estas células a sua cor castanha. Em vez de ter uma única gota lipídica, eles têm múltiplas gotículas lipídicas espalhadas pela célula. Estes são multiloculares. Embora seu núcleo não esteja no centro da célula, ele também não é empurrado para a borda, como no caso do WAT (tecido adiposo branco).

adipócito marrom

Estrutura de gordura marrom (Crédito da foto: Wikimedia Commons)

O que a gordura marrom faz?

Você já viu um pequeno arrepio? Ou um animal em hibernação? Não! Isso é porque eles não. Tremores é basicamente uma reação reflexa do corpo para gerar calor. Os seres humanos são de sangue quente, o que significa que precisamos manter nossa temperatura corporal interna dentro de um intervalo específico. Quando nos esfriamos, inevitavelmente estremecemos. Isso é chamado de termogênese, que é a produção de calor. Os tremores aumentam a atividade muscular, produzindo calor. Os bebês, nessa idade, ainda não desenvolveram o mecanismo de tremor. Portanto, eles ficam quentes devido à atividade da gordura marrom. O WAT produz energia na forma de ATP (adenosina trifosfato). BAT produz calor, em vez de produzir ATP. Isso é conhecido como termogênese sem tremores.

As mitocôndrias de células de gordura marrom expressam uma proteína chamada proteína desacopladora UCP-1. Esta proteína ajuda a dissipar a força motriz do próton, responsável pela geração de ATP celular. Devido a isso, as numerosas mitocôndrias geram calor, em vez de produzir ATP. Sempre que o sistema nervoso simpático detecta que o bebê está em um ambiente frio, ele aciona as células de gordura marrom, que geram calor para manter o bebê aquecido.

Células de gordura marrom compõem cerca de 5% do peso de um bebê. Conforme a criança cresce, essa quantidade de gordura marrom diminui.

Bebe dormindo

Os bebês não podem tremer e, portanto, têm células de gordura marrom para mantê-los aquecidos (Crédito da foto: Lerche & Johnson / Shutterstock)

Gordura Marrom e Obesidade

Pelo que entendemos, devido ao seu funcionamento em bebês, as células de gordura marrom são ativadas pelo frio. Estudos provaram que a concentração de células de gordura marrom diminui em indivíduos que são mantidos aquecidos. Outra coisa que ativa as células de gordura marrom é comer demais! Sim, você leu corretamente. Este é o mecanismo do corpo para prevenir a obesidade devido à superalimentação. De fato, estudos mostraram que existe uma correlação inversa entre a quantidade de células de gordura marrom e o índice de massa corporal. Há uma diminuição no número e no nível de atividade do BAT com a idade. Isso poderia explicar por que as pessoas mais velhas tendem a engordar mais facilmente.

Células de gordura marrom queimam calorias para gerar calor. Isso nós já estabelecemos. Também ajuda a evitar a obesidade induzida por superalimentação. No entanto, ele pode ser usado para perder peso sem a obesidade estar na foto? Isso permanece em debate. Níveis mais altos de células de gordura marrom foram observados em indivíduos mais magros. No entanto, não há prova formal para isso. Suplementos podem estar disponíveis no futuro próximo, que desencadeiam o aumento da produção de gordura marrom. No entanto, devemos também considerar o fato de que um aumento anormal levará a um aumento da produção de calor.

Há certas maneiras que podem, teoricamente, aumentar o conteúdo de um BAT naturalmente. A exposição de roedores a ambientes frios levou à conversão de gordura branca em gordura marrom. Portanto, este poderia ser um método potencial. No entanto, roedores e seres humanos funcionam de forma diferente, e até agora, nenhum teste em humanos confirmou essa teoria. Outra coisa que supostamente aumenta a gordura marrom é o exercício. Mais uma vez, não há prova formal para isso, mas mesmo o mais preguiçoso de nós concordará que o exercício nunca matou ninguém! Ele tem uma série de outros benefícios, incluindo perda de peso, então apenas levante-se e faça já!

Referências:

  1. Institutos Nacionais de Saúde (NIH) (Link 1)
  2. Institutos Nacionais de Saúde (NIH) (Link 2)
  3. Notícias médicas hoje

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