Por que o sol e a lua parecem maiores no horizonte?

Alguma vez você já esteve dirigindo por uma longa estrada e ficou impressionado com a imensa massa da lua no horizonte? Parece tão convidativo e luminoso, como se estivesse se aproximando da Terra para dar uma olhada mais de perto!Da mesma forma, você já esteve sentado em uma praia ao lado de seu companheiro romântico favorito, observando o pôr do sol, e ficou chocado com o quão enorme a nossa estrela vivificante aparece quando mergulha abaixo da borda das ondas?

Se você já esfregou seus olhos furiosamente com a visão, convencido de que você estava alucinando (ou que o mundo estava prestes a chegar a um fim ardente), não se preocupe… você não é o único.

O maior truque da terra

Em todo o mundo, há milhões de anos, todas as criaturas que olharam para o Sol ou a Lua no horizonte perceberam esse diferencial de tamanho e coçaram a cabeça em confusão. Quando a lua está diretamente acima dela, parece pequena e muito distante, mas no horizonte parece aumentar de tamanho.

shutterstock_97346951

Nos tempos da Grécia antiga, Aristóteles tinha alguns pensamentos sobre esse fenômeno estranho, citando que o tamanho bizarramente grande da lua era devido a uma ampliação da atmosfera da Terra. Embora Aristóteles tivesse muita sabedoria e inteligentes explicações para fenômenos do mundo natural, isso não era verdade. Embora a cor da lua possa ser distorcida pela atmosfera do planeta, o tamanho do sol e da lua não é afetado!

Não, esse aumento e diminuição aparentemente milagrosos do tamanho dos corpos celestes nada mais é do que uma ilusão de ótica, conhecida como a Ilusão de Ponzo. As ilusões são essencialmente truques que nossos cérebros nos atraem, e no caso do tamanho do sol e da lua, nossos cérebros não estão nos favorecendo! Ao olhar para a imagem abaixo, nossos cérebros percebem a linha amarela superior como maior, devido ao estreitamento das trilhas, como olhar para baixo em uma longa estrada até o horizonte. No entanto, as duas linhas são realmente idênticas em tamanho!

imagem ponzo

fonte: http://www.wpclipart.com

Nossos cérebros tolos

Quando olhamos para o horizonte e, na verdade, para qualquer coisa em um plano horizontal, esperamos que seja mais longe que qualquer coisa sobre nossas cabeças. No entanto, a lua é de cerca de 400.000 km de distância da Terra, por isso seu tamanho aparente de qualquer ponto da Terra deve ser aproximadamente o mesmo. Portanto, quando nossos cérebros percebem a lua ou o Sol no horizonte, nossos cérebros nos dizem que ela é fisicamente maior. Quando o mesmo objeto celeste se eleva acima de nossas cabeças, nossos cérebros fazem o Ponzo virar e percebem como sendo menor.

Se você pensar no céu acima de você como um hemisfério inteiro, ao invés de uma tigela achatada, então o ponto acima da sua cabeça deve estar à mesma distância do horizonte. Infelizmente, nossos cérebros assumem que o horizonte está muito mais distante, então, quando colocamos o objeto do mesmo tamanho nesses dois quadros de referência, nosso cérebro o interpreta como maior!

A mesma coisa pode ser mostrada em incontáveis ​​ilusões ópticas, principalmente quando percebemos objetos idênticos ao longo de um plano horizontal. Considere a imagem abaixo; o homem da extrema direita parece um pouco maior que a silhueta à esquerda, certo?

shutterstock_55105639

Embora seu cérebro esteja lhe dizendo que a silhueta da extrema direita é maior, esse é apenas mais um exemplo da ilusão de Ponzo! O homem da extrema direita está mais para o “horizonte”, um efeito que é ampliado pelas linhas no fundo da imagem, mas, na verdade, todas as três silhuetas são exatamente do mesmo tamanho!

A ilusão se torna ainda mais profunda …

Embora nossos cérebros nos induzam a pensar que a lua é maior / mais próxima no horizonte do que em seu zênite, ela está realmente mais distante! Em outras palavras, se percebêssemos as coisas com precisão, veríamos que a lua no horizonte é um pouco menor, já que é tecnicamente mais distante. Quando estamos olhando a lua diretamente sobre nossas cabeças, estamos tão perto da lua quanto jamais chegamos.

moon_overhead_horizon

fonte: http://www.slate.com/

No entanto, quando vemos a lua ou o sol no horizonte, na verdade estamos mais longe do objeto celestial (aproximadamente a mesma distância que o raio da Terra). Se alguma coisa, a lua e o Sol são um pouco menores no horizonte, na realidade, mas nossos cérebros não estão prestes a nos deixar ver as coisas como elas realmente são.

Enquanto nossos cérebros são máquinas inacreditavelmente frias que nos permitem observar, processar e analisar o mundo de inúmeras maneiras, sempre haverá pequenos soluços e ilusões que nos tiram o melhor; Felizmente, a ilusão de Ponzo nos permite perceber o Sol e a Lua de maneira realmente bela, por isso não podemos reclamar muito!

Referências:

  1. Ilusão da Lua – Wikipedia
  2. Como as coisas funcionam
  3. Americano científico

Deixe um comentário