Em que altitude a terra termina e o espaço começa?

Eu assisti recentemente a um vídeo que contou com dezenas de aviões de combate envolvidos em uma briga feroz (uma batalha aérea entre aeronaves de combate). Os jatos continuaram a subir pelo céu branco-azulado enquanto disparavam mísseis contra seus oponentes, mas de repente, o céu ficou escuro como breu, indicando que eles haviam entrado em ‘espaço’!

                        Crédito: Call of Duty: Guerra Infinity (Trailer Oficial)

A segunda coisa que eu me perguntei enquanto observava essa transição (a primeira coisa que eu pensava ser a  WHOA! ) Era se as aeronaves poderiam realmente alcançar o espaço se continuassem subindo? E quão perto / longe é o ‘espaço’ em primeiro lugar?

Essa resposta depende inteiramente do que você chama de “espaço”; e sim, se você tem uma aeronave especial que consiga alcançar velocidades tão altas, você pode realmente alcançar o espaço!

No entanto, vamos abordar a questão mais básica primeiro …

O que é ‘espaço’?

Isso pode parecer uma pergunta idiota no começo, certo? O espaço é onde o resto do sistema solar e a extensão mais ampla do universo estão localizados. É onde os astronautas vão, e é o que você vê à noite quando olha para o céu. Nenhuma dessas definições está incorreta, mas elas não ajudam muito a definir a fronteira entre o nosso planeta e o vácuo do espaço.

Espaço

A área escura nesta foto é ‘espaço’ (Crédito da foto: SkyLine / Fotolia.com)

Do ponto de vista da Terra, o espaço é onde a atmosfera se torna fina – até o ponto de não-existência. Esta é obviamente uma definição muito simplificada e subjetiva de ‘espaço’, mas para o escopo deste artigo, será suficiente entender a distinção entre a Terra e o próprio espaço.

Quão alto é o espaço?

Muitos responderiam dizendo que “o espaço começa onde a atmosfera termina”. Embora isso não seja incorreto, ele realmente não responde à pergunta, pois leva a uma questão inevitavelmente posterior (imagine ter um garoto realmente curioso puxando sua manga): onde termina a atmosfera?

Novamente, essa não é uma questão fácil de responder, pois não tem uma resposta definitiva. Você vê, a atmosfera que cobre todo o nosso planeta não é uma entidade única; em vez disso, é uma coleção de vários gases e partículas de poeira. Esta camada de gases continua a diminuir à medida que você sobe no céu. É por isso que a maioria dos aviões comerciais não pode voar além de 28.000 a 35.000 pés acima do solo.

Aqui está uma foto para visualizar a situação um pouco melhor:

vista da atmosfera da terra do espaço

É assim que a atmosfera parece. Agora, você pode identificar – com certeza exata – a altitude na qual a atmosfera termina? Provavelmente não, porque, como você pode ver, a atmosfera é uma coleção de camadas progressivamente mais finas de gases, em vez de uma entidade bem definida, de modo que não tem um limite exato.

Quão alto você tem que ir para estar no ‘espaço’ oficialmente?

Embora não exista um limite definido onde o espaço começa, há um limite, e se você o atravessou, você teria entrado no espaço … pelo menos, oficialmente . Este limite é conhecido como a linha Karman (também denominada linha de Kármán), que é muitas vezes referida como a “borda do espaço”.

Camadas da atmosfera

A Linha Karman fica perto do fundo da Termosfera (Crédito da foto: Wikipedia.org)

A Linha Karman é uma fronteira imaginária que fica 100 quilômetros acima da Terra e é amplamente considerada a fronteira entre o espaço exterior e a atmosfera da Terra. A linha deve seu nome a Theodore von Karman – um físico húngaro americano que foi o primeiro a determinar que, em torno dessa altitude, a atmosfera ficou muito fina para suportar vôos aeronáuticos. Em termos simples, isso significa que, a essa altitude, uma aeronave não pode operar usando tecnologia de voo regular para gerar sustentação aerodinâmica e esperar permanecer no ar acima dessa altitude (ao invés disso, exigiria foguetes). Esta definição é aceite pela Federação Aeronáutica Internacional (FAI) , um organismo internacional que define padrões para a astronáutica e aeronáutica.

Note que a atmosfera ainda existe além da linha de Karman; na verdade, minúsculas partículas da exosfera (a camada mais externa da atmosfera) podem ser encontradas a 10.000 quilômetros acima da superfície da Terra! A partir dessa perspectiva, o Internacional EspaçoEstação , que orbita a apenas 330-435 km acima da Terra, não é sequer digno de seu nome.

Então, não é que a atmosfera termine na linha Karman, é simplesmente que a essa altitude, torna-se insignificante demais apoiar vôos que dependem da ‘qualidade do ar’. Aqui está um fato divertido: você não precisa voar além da linha Karman para ser oficialmente considerado um ‘astronauta’; De acordo com a definição de “astronauta” da Força Aérea dos EUA, tudo o que você precisa fazer é voar mais de 50 milhas (80 km) acima do nível médio do mar para ganhar esse título!

Referências:

  1. Wikipedia
  2. FAI

Deixe um comentário