Como os micróbios sobrevivem no estômago?

Nosso estômago é muito eficaz em matar germes ou patógenos. Tem um pH altamente ácido, aproximadamente 1-2 (1 é altamente ácido, 7 é neutro e 14 é muito básico). Isso mata eficientemente quase todos os patógenos que ingerimos antes que eles atinjam nossos intestinos. Nossos intestinos têm um meio alcalino, que é muito propício para o crescimento desses micróbios. Claramente, o estômago faz mais do que apenas digerir nossa comida. No entanto, isso me leva à minha próxima pergunta – se ele mata agentes patogênicos, por que experimentamos infecções estomacais? Por outro lado, se não matar todos os patógenos, como os germes sobreviventes suportam o pH ácido de nosso estômago?

Estômago

O estômago é estéril?

Durante muito tempo, o estômago foi considerado estéril, devido aos sucos gástricos e enzimas proteolíticas que produzia. Acreditava-se que o baixo pH de 1-2 tornava impossível que qualquer micróbio sobrevivesse. Isso tornou o conteúdo do estômago seguro o suficiente para passar para o intestino, o que é muito propício para o crescimento desses germes. No entanto, com a descoberta da presença de um certo organismo no estômago, esse mito foi flagrado. Este organismo foi Helicobacter pylori , que é o agente causador comum de úlceras pépticas.

Acreditava-se inicialmente que as úlceras eram causadas pelo ácido em si, ou seja, que o ácido degenerava o revestimento do muco. Portanto, os medicamentos foram dados para reduzir a acidez. No entanto, com a descoberta da colonização do H. pylori , houve uma grande mudança de paradigma nessa linha de pensamento.

Estudar os organismos presentes no estômago não é muito fácil. Isso só pode ser feito por métodos invasivos, como a endoscopia. No entanto, foi determinado que, embora em número mínimo, o estômago tem alguns micróbios que estão presentes e podem sobreviver ao ambiente ácido.

Helicobacter pylori

Helicobacter pylori (Crédito da foto: Wikimedia Commons)

Como os micróbios sobrevivem?

Além do Helicobacter pylori , nenhum outro organismo foi estudado extensivamente o suficiente para ter uma idéia clara de como eles sobrevivem nas condições ácidas do nosso estômago. No entanto, alguns métodos possíveis foram identificados.

Certos organismos podem escapar aos efeitos nocivos dos sucos gástricos, abrigando-se em partículas de alimentos. Alimentos ricos em proteínas são especialmente bons para esconder os patógenos, dando-lhes passagem livre através do estômago. Os cientistas não sabem ao certo por que os alimentos ricos em proteínas podem ajudar os germes a passar, mas tem havido muitas evidências para apoiar esse fato. Alguns estudos mostraram como itens alimentares como carne são mais eficientes na proteção de patógenos do que itens como arroz!

Outra maneira possível que esses patógenos escapam dos sucos gástricos é através da formação de cistos. Os cistos microbianos são estruturas que são basicamente os estágios de repouso dos micróbios. São dormentes e muito resistentes, ou seja, podem sobreviver em condições desfavoráveis, garantindo assim a longevidade do micróbio. Os cistos de alguns patógenos podem até mesmo suportar as duras condições ácidas do nosso estômago e passar com segurança para o intestino. Aqui, eles se convertem em sua forma reprodutiva e começam a colonizar o intestino.

Cisto microbiano

Cisto microbiano (Crédito da foto: Wikimedia Commons)

Existem também certos microrganismos que podem realmente sobreviver no pH ácido, como a micobactéria. Esta espécie tem uma parede celular que não é verdadeiramente gram positiva nem gram negativa. Devido à sua parede celular, eles são resistentes a ambientes extremamente ácidos e alcalinos. De fato, um grande número de pessoas está infectado pelo Mycobacterium tuberculosis sem perceber ou apresentar sintomas.

O micróbio Helicobacter pylori também tem outro aspecto importante que ajuda a sobreviver. Ele segrega a urease, que mantém um ambiente neutro ao redor do organismo. Isso ajuda a sobreviver no estômago e dá uma grande vantagem.

Todos os micróbios podem sobreviver?

Existem maneiras concebidas por certos organismos para vencer o ambiente hostil do nosso estômago, mas isso não significa que todos os patógenos possam passar. O estômago ainda continua sendo uma das principais barreiras para a passagem da maioria dos patógenos. De fato, a microflora normal do estômago consiste em menos de 10 micróbios viáveis ​​por mililitro do fluido gástrico.

Existem certas condições que facilitam a sobrevivência e o desenvolvimento dos patógenos, como o consumo de antiácidos ou a infecção pelo H. pylori. No entanto, estas não são uma ocorrência regular, e o estômago ainda é um grande obstáculo para os patógenos.

Referência:

  1. Jornal De Proteção De Alimentos
  2. MicrobeWiki – faculdade de Kenyon
  3. Universidade do Colorado Boulder

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