Como é feito o papel?

O papel é uma das invenções mais revolucionárias da humanidade. A invenção do papel finalmente pôs fim à incômoda tarefa de esculpir madeira ou pedra. De fato, o alcance da informação que a humanidade poderia agora era tão grande que o papel não era usado apenas para catalogar os detalhes do comércio, mas de eventos diários, expressar sentimentos, sabedoria, escrever poemas, escrever histórias para as quais nos dizemos transcender ou escapar da mundanidade da vida ou histórias que a natureza sussurra para aqueles que estão dispostos a ouvir.

Livros antigos

Foto cedida por: Ginny / Flickr

Ninguém sabe ao certo quando a primeira folha de papel foi inventada. O que sabemos é que foi inventado há alguns séculos na China, de onde a extraordinária rede de comércio da China garantiu que fosse eventualmente exportada para outros países. No entanto, como os chineses criaram isso?

Árvores

Certamente, todo mundo está ciente de que o papel é feito de árvores, mas você ficaria surpreso ao saber que não é feito de suas folhas finas e macias, mas sim os seus troncos duros e robustos! Uma questão lógica, é claro, é como um tronco rígido e inflexível traz algo tão flexível e dobrável quanto o papel?

Crédito da foto: pixels

O que os chineses fizeram primeiro foi descascar a casca dos troncos. Os grandes cilindros de madeira foram então picados em pedaços tão pequenos quanto alguns centímetros. Os chips foram dissolvidos e cozidos em água fervente para formar o que é chamado de polpa. O cozimento assegurou que a madeira fosse expurgada de seus atributos robustos. A polpa foi então deixada para secar em um vaso retangular. A solução, como o cimento, secaria gradual e completamente para assumir a forma de seu recipiente. O que se materializou foi uma folha fina e retangular de papel.

processo 1

No entanto, o papel obtido, devido à primitividade da tecnologia prevalente, era grosseiro e bruto. Além disso, o papel acabaria por ficar amarelo devido à presença de lignina, um polímero orgânico que compreende as intrincadas estruturas dos tecidos vegetais. À medida que a tecnologia florescia, achamos que poderíamos produzir papéis de qualidade mais refinada. No entanto, esses papéis não seriam apenas lisos e aveludados, mas também não seriam manchados de amarelo pela idade.

The Paper Mill

A maneira como fazemos papel hoje não é muito diferente de como os chineses fizeram séculos atrás. O que difere é a tecnologia moderna, que torna o processo exponencialmente mais eficiente. Também nos permitiu refinar ou regularizar meticulosamente as inconsistências na polpa seca e achatada. Também identificamos certos produtos químicos que, quando driblados no caldeirão, alterariam a textura do papel de acordo com nossos desejos.

Hoje, as toras são primeiro colocadas em uma máquina em forma de tambor chamada ‘descascador’ que, como o nome sugere, separa a casca dos troncos. A madeira é então picada em lascas de uma polegada e cozida em uma solução de ácido para separar as desejáveis ​​fibras vegetais da lignina indesejável, tornando a solução polpa e fibrosa. A polpa é então descrita como livre de madeira porque contém apenas fibras vegetais. Esta polpa é limpa e branqueada com água para remover o ácido e garantir que nenhuma lignina residual sobreviva. O tratamento com água faz com que ele adquira a cor branca característica do papel.

processo 2

Além da própria madeira, a água é o ingrediente mais importante do processo. Pelo menos 100L de água são necessários para fazer 1kg de papel. No entanto, os engenheiros desenvolveram maneiras inteligentes de garantir que muito pouca água seja desperdiçada. Quase 90% da água é reciclada por imersão ou recirculação em uma malha de tubos durante todo o longo processo. De fato, a maioria das aparas de madeira usadas são, na verdade, produtos residuais de serrarias! Mesmo os produtos químicos usados ​​para branquear a polpa não incluem cloro, mas sim oxigênio e peróxido, para garantir que nenhum dano seja causado ao meio ambiente.

Em seguida, a polpa é passada através de uma série de lâminas habilmente colocadas para achatar as fibras, que estavam presas como fones de ouvido no bolso. Além de erradicar inconsistências, este processo também dá às fibras extremidades fibriladas, que facilitam a ligação de fibras com fibras adjacentes, tornando o papel muito mais forte. Os fabricantes também adicionam carbonato de cálcio à polpa para aumentar sua densidade e opacidade, bem como amido ou corantes para colori-lo com base na exigência do comprador, e branqueadores ópticos para melhorar ainda mais a aparência do papel.

polpa de papel

Polpa. Crédito da foto: Flicker / Paper Pulp

A polpa está agora pronta para secar. Para eliminar a água, a polpa é alimentada na máquina de papel, o coração de uma fábrica de papel. A máquina de papel é um conglomerado de diferentes máquinas menores que executam simultaneamente uma variedade de tarefas. Essencialmente, a polpa é seca, fazendo-a escoar através de espaços estreitos entre os fios rotativos e as correias. As correias levam a água embora, enquanto o aumento da pressão e da temperatura asseguram que uma folha de papel saia da outra extremidade. Para remover qualquer umidade residual, o papel é submetido a radiação infravermelha.

O artigo é então meticulosamente revisado por especialistas que podem enviá-lo para refinamento adicional para eliminar quaisquer inconsistências que possam ter sido poupadas nos processos anteriores. Os rolos de papel produzidos podem correr até 80km de comprimento e 9m de largura! Um único rolo pode pesar até 120 toneladas! Isso é muito papel. Finalmente, o papel é dividido em comprimentos menores, que são carregados em caixas de papelão para serem vendidos no mercado.

máquina de papel com rolo

Uma máquina de papel. Crédito da foto: Pixabay

A polpa também é tratada com diferentes substâncias químicas para criar diferentes tipos de papel, como o papel escarpado sobre o qual o conteúdo de um romance é impresso, o papel liso que forma sua capa, papéis de tecido, e não vamos esquecer o papel mais valorizado que compramos todos os outros papéis: dinheiro! Portanto, tente não dar valor ao material mais onipresente e aprecie a prudência e o trabalho rigoroso que é necessário para fazê-lo.

Referências:

  1. Universidade Estadual da Califórnia
  2. Conselho do Wisconsin Paper • Defendendo e Educando • Madison

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