As naves espaciais podem realmente explodir como fazem nos filmes?

Há muitas coisas sobre blockbusters de Hollywood que são difíceis de acreditar, e com o recente sucesso global de Star Wars: The Force Awakens ,  uma peça popular da magia do cinema voltou a ser questionada. Quando essas espaçonaves estão lutando no espaço sideral , disparando lasers em todas as direções, vemos minúsculos lutadores dando zoom nas explosões, enquanto os azarados pegam uma explosão e explodem de forma dramática.Isso faz um ótimo cinema, mas qual é a realidade por trás disso? Como seria realmente uma explosão no espaço?

Um tipo muito diferente de explosão

Uma explosão, como comumente a entendemos, é uma explosão maciça de gás, calor e pressão por um material quando submetido a uma certa pressão ou temperatura. É essencialmente uma mudança rápida de energia potencial para o trabalho, e na Terra, muitas explosões são acompanhadas por uma bola de fogo.

Essa bola de fogo é o verdadeiro ponto de discórdia, porque surge da queima de gás ou líquido inflamável, junto com oxigênio. O fogo requer três elementos muito simples: oxigênio, calor e combustível. Esta lista básica de “ingredientes” é a razão pela qual o fogo é provavelmente a primeira reação química que os humanos já experimentaram, e ainda assim nos fascinou até hoje.

Muitas pessoas argumentam que explosões e bolas de fogo podem, portanto, não existir no espaço, porque é um vácuo, sem oxigênio. Portanto, a crença é que o combustível e o calor podem existir no espaço, mas sem o oxigênio necessário, o fogo não se formaria. A coisa é que isso não é completamente verdade.

Um oxidante é necessário para que exista um incêndio, que é na verdade uma classe mais ampla de substâncias. Na Terra, o oxidante mais disponível no oxigênio, e é por isso que achamos que um incêndio “precisa” de oxigênio para sobreviver. No entanto, se uma nave espacial com hidrogênio líquido e oxigênio líquido a bordo explodisse, esse oxidante seria capaz de preencher o papel e entrar em combustão com o combustível e o calor.

A explosão seria muito diferente, no entanto. Os destroços da explosão seriam forçados para fora em todas as direções a partir do centro da explosão, e continuariam se movendo em linha reta sem qualquer força atmosférica para detê-lo. A fumaça não subia “para cima” e o fogo não persistiria, mas o estilhaço a toda velocidade voando em todas as direções, sem dúvida, torna as explosões ainda mais perigosas no espaço.

Uma explosão no espaço pareceria realisticamente uma breve explosão esférica de luz movendo-se para fora, assim como uma descarga de energia e material do objeto em explosão (energia e luz podem viajar no vácuo). Por um momento, a área ao redor do navio que explodiu não seria mais um vácuo, dada a efusão de oxigênio do navio. Levaria um momento para a pressão se reequilibrar do espaço e para o combustível ser queimado. Assim que qualquer oxidante disponível fosse usado, seria o fim da combustão e o conseqüente “fogo”, mas a força da explosão ainda seria significativa.

Quando se trata de uma espaçonave explodindo, no entanto, a maioria dos filmes perde um aspecto importante. A explosão continuaria à frente na mesma velocidade que o navio estava se movendo, considerando que todo material ejetado e os materiais envolvidos na explosão não teriam nenhuma força atmosférica para pará-lo. Esse é um detalhe que a maioria dos filmes pula, geralmente mostrando as coisas se tornando estacionárias quando elas “explodem”.

E quanto a explosões químicas e nucleares?

Explosões químicas são ligeiramente diferentes das físicas que estamos acostumados a ver em filmes baseados na Terra. Explosões químicas ocorrem pela quebra de componentes químicos fracamente ligados, e nenhum oxigênio é necessário para esse tipo de reação.

Explosões nucleares foram realmente testadas extensivamente no espaço, mais notavelmente na explosão de Starfish Prime em 1962. Com um rendimento equivalente a 1,4 megatons de TNT, a detonação nuclear ocorreu 250 milhas acima da superfície do planeta. Isso resultou em muito mais do que um “breve” clarão de luz, e intensas auroras da explosão nuclear puderam ser vistas na maior parte da região do Pacífico, persistindo por até sete minutos.

Semelhante a explosões químicas, as reações de fissão não requerem oxigênio, mas criam uma quantidade intensa de luz e energia, e provavelmente pareceriam muito semelhantes a uma explosão nuclear na Terra. Pense nisso desta maneira, nosso Sol parece estar “em chamas”, mas na verdade está constantemente experimentando reações de fusão (o oposto de uma reação de fissão, que produz uma explosão nuclear).

Para resumir, as explosões podem definitivamente acontecer no espaço sideral, mas dependem inteiramente das condições químicas e físicas do que está explodindo. Além disso, a maioria das explosões duraria por um período muito mais curto e provavelmente seria muito menos dramática do que vemos em nossos filmes de ação típicos de Hollywood.

Desculpe … não queria estourar sua bolha de Star Wars !

Referências:

  1. Pergunte a um astrônomo -Cornell University
  2. NASA
  3. TVTropes

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