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Como são melancias sem sementes crescidas?

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As melancias são conhecidas apenas por duas coisas: o doce suco de sua carne com textura de gelo picado e a semente cuspida. No entanto, desde a década de 1990, as pessoas parecem jogar o esporte cada vez menos; Na verdade, algumas melancias não têm sementes agora, então o jogo pode ser perdido para sempre!Por outro lado, no calor escaldante do verão, nem todo mundo gosta de seu fluxo divino de suco frio sendo perpetuamente interrompido por pequenas pedras …

Meia melancia sem sementes

Melancia sem sementes. (Crédito da foto: Pixano)

Uma fruta sem sementes é um oxímoro. É desconcertante e biologicamente contraditório, porque os frutos são apenas flores maduras que protegem as sementes. É a semente dentro de uma fruta que garante a sobrevivência das espécies da planta. Um fruto sem semente significaria que a planta que o contém é estéril – é o herdeiro final de um código genético. No centro de nossa investigação está a questão: como cultivar uma planta quando seus frutos não contêm sementes? Os inventores, portanto, tinham dois problemas para resolver: cultivar uma planta que produz frutos sem sementes e de alguma forma garantir que continue a procriar, apesar de sua esterilidade. Então, como eles resolveram esses problemas?

Cruzamento

Para a natureza, a esterilidade é uma atrocidade – um crime hediondo. A natureza incentiva a sobrevivência de suas espécies (precisamente, seus genes) a todo custo. Tal crime só pode ser cometido por mexer com a estrutura celular de uma planta, naturalmente (muito infeliz) ou artificialmente, através de cruzamentos deliberados, por exemplo.

Uma melancia embutida com sementes possui 22 cromossomos – entidades que carregam os genes. Essa espécie é chamada de diplóide. No entanto, os cromossomos podem ser duplicados tratando a planta com a colchicina química. A nova espécie, uma tetraplóide, agora possui 44 cromossomos. Agora, quando o tetraplóide é polinizado por um diploide, ou quando a célula reprodutora masculina do diplóide se funde com a célula reprodutora feminina do tetraplóide, uma semente que possui 33 cromossomos é formada, um triplóide. Esta semente cresce em uma planta de melancia que produz melancias sem sementes.

Cavalo mula

A planta de melancia sem sementes é muitas vezes chamada de “mula” do reino vegetal, pois uma mula é a prole estéril de um burro macho e de uma fêmea.  (Crédito da foto: Pixabay)

É imperativo saber que, por “sem sementes”, queremos dizer que a melancia não está repleta de sementes a que normalmente nos referimos como sementes – as minúsculas pedrinhas marrons -, mas sim as brancas, translúcidas e mais suaves que são menos odiados. São sementes imaturas cujos revestimentos não estão completamente desenvolvidos. O primeiro problema é, portanto, resolvido; descobrimos como criar um, mas como podemos garantir que ele procria?

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Em uma vegetação de plantas de melancia sem sementes, apenas dois terços são triplóides, enquanto os demais são diplóides. Uma planta de melancia brota tanto flores masculinas quanto femininas, mas sua esterilidade torna sua flor masculina impotente. Para garantir a continuação de suas espécies sem sementes, a flor feminina deve ser polinizada. Os pólens são fornecidos pelos diploides plantados ao redor. Isso é alcançado principalmente por agentes, como uma abelha, que atua como um homem-asa e carrega o pólen dos diplóides vizinhos e os lança nas fêmeas dos triplóides. A flor amadurece e transmuta em um fruto delicioso, exceto que é sem sementes.

Melancia sem sementes

(Crédito da foto: Pxhere)

Frutas sem sementes não são necessariamente cultivadas por cruzamentos. As videiras que produzem uvas sem sementes são cultivadas por clonagem. Eles são descendentes da primeira videira que produzia uvas sem sementes. 

Os custos

Claro, a conveniência de comer uma melancia sem sementes tem um custo. Sua beleza parece completamente ofuscada por seus defeitos. Melancias sem sementes são culturas de estação quente; assim, para germinação propícia, eles devem crescer em temperaturas diurnas de 80 a 95ºF e temperaturas noturnas de 60 a 70ºF. O crescimento não será ótimo se essas temperaturas não forem mantidas; Para garantir isso, elas são cultivadas em estufas com instalações que têm custos muito altos.

Outra desvantagem é a falta de variedade da planta. Como não há espaço para qualquer variação, sucessivas gerações não podem evoluir para resistir a uma infecção que matou um ancestral ou frustrou seu crescimento de alguma forma. Uma infecção que impede um pode impedir os outros com a mesma facilidade.

Fazenda melancia

Fazenda de melancia sem sementes. (Crédito da foto: Pixabay)

Apesar de suas limitações, melancias sem sementes são cultivadas amplamente. Fornecedores ganham uma fortuna desde que o mercado é enorme. Nos poucos anos que se seguiram à sua invenção, a fruta lembrava sua prima semeada, mas não tinha um sabor tão doce quanto se poderia esperar. No entanto, as técnicas de melhoramento melhoraram também o sabor doce. Poderia ficar mais conveniente?

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Referências:

  1. Michigan State University
  2. Universidade Texas A & M
  3. Fundação de agência de fazenda americana para agricultura
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