Por que as roupas encolhem quando você as lava?

Todos nós fomos vítimas deste fenômeno profano em um ponto ou outro. Provavelmente todos nós já questionamos nossas escolhas alimentares quando mais um par de calças recém lavadas se recusam a encaixar em nossas “curvas”. Não se preocupe! Não é que você esteja engordando (embora você nunca saiba). Uma explicação mais provável é que suas roupas estão encolhendo enganosamente para lembrar que uma dieta pode não ser uma ideia tão ruim.

Mas como isso acontece? O que há na lavanderia que muda a forma de um produto?

Tudo basicamente deriva do tipo de fibras que suas roupas têm. Existem dois tipos de fibras – sintéticas e orgânicas. As fibras sintéticas diferem das fibras orgânicas em um aspecto crucial. Os sintéticos são polímeros artificiais, como o poliéster, o rayon, etc., cujas fibras são feitas de cadeias químicas à base de petróleo. As fibras sintéticas não encolhem porque a máquina de lavar não fica quente o suficiente para que essas fibras à base de petróleo modifiquem sua estrutura molecular. Além disso, essas fibras são fabricadas para serem retas e prontas para serem tecidas. Fibras orgânicas, por outro lado, não ocorrem de forma naturalmente reta. Eles geralmente são emaranhados demais para serem usados ​​de maneira eficaz. Os fabricantes precisam desenhá-los e girá-los em fios antes de poderem fazer roupas com eles. Você tem que esticá-los antes de poder usá-los.

estado encaracolado de fibras naturais

estado encaracolado de fibras naturais

Colocar esta fibra estranhamente esticada em sua lavadora de roupas não ajuda a manter sua forma. Você vê, suas arruelas são tecnicamente lugares para realizar experimentos químicos diários! Você adiciona muito calor, energia mecânica e química à máquina de lavar roupa, então não é de admirar que suas roupas reajam! Os cientistas, sem imaginação, chamam esse processo de encolhimento .

Existem três tipos diferentes de encolhimento: Relaxamento, Feltragem e Consolidação.

Relaxamento

Relaxar é o que acontece quando a tensão dentro dos tecidos naturais é ameaçada pelo processo de lavagem. A água corrente quente na máquina de lavar praticamente desenrola as fibras no nível molecular. O relaxamento é a liberação imediata da tensão causada pelo endireitamento das fibras orgânicas. As ligações moleculares estressadas relaxam na presença de água morna, e você fica com um tecido cujo tamanho foi reduzido em pelo menos 1%.

Feltro

Isso é visto especificamente em roupas de lã, devido à estrutura das fibras de lã. Para entender, você precisaria de um fio de cabelo para referência. Tudo bem … o seu próprio vai fazer! Agora, sinta a textura do cabelo desde a raiz até a ponta. Sente-se suave, certo? Agora mova-se na direção oposta… não é mais tão suave, é? Isso porque seu cabelo parece ter escamas nele.

A lã sofre do mesmo soluço anatômico. Se você olhar para uma fibra de lã sob um microscópio eletrônico, notará uma abundância de escamas minúsculas percorrendo todo o comprimento dela.

fibra de lã

Quando a lã é exposta ao frenesi aquoso e aquecido da máquina de lavar, as escamas se expandem, deixando a água entre elas. A balança, agora molhada e escorregadia, desliza em direção à raiz, semelhante à forma como uma antena de rádio entra em colapso. Portanto, não é incorreto dizer que a roupa pode potencialmente encolher até mesmo o comprimento das fibras individuais de lã em sua blusa favorita!

Consolidação

Embora os dois tipos anteriores de encolhimento sejam resultado do calor gerado no processo de lavagem, esse tipo de encolhimento ocorre devido à tensão mecânica exercida nas roupas. Roupas na máquina de lavar roupa literalmente são espancadas até ficarem totalmente limpas. Este processo de batida enrola as fibras em seu estado emaranhado natural.

Naturalmente, a quantidade de encolhimento difere de uma fibra natural para outra. Os pesquisadores também descobriram que a estrutura do tecido desempenha um papel no encolhimento. Por exemplo, o algodão é usado na fabricação de denim e de guingão, mas o denim é extremamente tecido, razão pela qual não há espaço para as fibras encolherem. No guingão, no entanto, há muito espaço. O encolhimento, portanto, afeta as roupas de guingão mais visivelmente. As roupas de lã são ainda mais frouxamente tecidas, tornando-as muito mais suscetíveis ao encolhimento do que qualquer tecido de algodão.

Outro fator que desempenha um papel no encolhimento é o teor de umidade do tecido. No algodão, isso é cerca de 5%, enquanto na lã é de 17%. Quando um pano é seco demais, ele perde essa umidade, encolhendo-se ligeiramente. A lã, novamente, atrai a palha curta aqui, pois tem muito mais umidade a perder do que o algodão.

guingão denim

pano de guingão vs denim

As roupas, como você pode ver, passam pelas dificuldades da limpeza de roupas após cada uso. Por essa razão, os fabricantes, inspirando-se nos métodos antes usados ​​pelos cientistas nazistas, fazem roupas com fios de plástico enrolados com as fibras naturais. Isto dá automaticamente às fibras muito pouco espaço para encolher de forma eficaz.

No entanto, isso não é suficiente para combater o encolhimento. É o consumidor, no final, quem deve lidar com esse problema. Lembre-se… os fabricantes colocam etiquetas nas suas roupas por um motivo. Eles conhecem melhor seus produtos e entendem melhor sua estrutura do que seu vizinho irritante e intrometido, que insiste em soluções estranhas para evitar que suas roupas diminuam. Em outras palavras, se você quiser evitar o encolhimento, lembre-se de seguir as instruções!

Referências:

  1. Algodão e o consumidor – este país de algodão – Texas A & M University
  2. Como as coisas funcionam
  3. Por que as roupas encolhem na lavagem? – Fio dental de menta

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