Estudo ilumina origens genéticas da diversidade da cor da pele

Por eras, os humanos dividiram nossa espécie em grupos baseados na cor da pele. A sombra da sua aparência tem sido uma influência poderosa sobre a cultura humana, afetando tudo de onde vivemos e quanto dinheiro nós fazemos para o poder político que temos. E ao longo da história, as divisões raciais baseadas na cor da pele levaram à violência e à guerra.Isso tudo persistiu porque as pessoas se apegam à crença de que pessoas de diferentes cores de pele são inerentemente diferentes umas das outras, embora os cientistas nos digam há anos que raça é uma distinção que inventamos em nossas mentes , e que não há muito diferença real na composição genética dos seres humanos de vários matizes.

Agora, uma equipe internacional de pesquisadores publicou um estudo inovador na revista Science que pode demolir o conceito de raça como um conceito biológico de uma vez por todas. Encontrar variações genéticas para a cor da pele mais clara não existe apenas nem se origina nas populações europeias, desafiando a ideia de usar a cor da pele como classificação racial e mostrando que a cor da pele pode ser apenas superficial.

O povo San da África do Sul tem pele mais clara do que muitos outros no continente.
MICHAELA URBAN / CHICAGO TRIBUNE / TNS / GETTY IMAGES

Os cientistas examinaram as origens genéticas da cor da pele em africanos – que variam amplamente na sombra, desde a pele escura do povo Dinka no sul do Sudão até a pele clara do sul da África do Sul. Como uma notícia de acompanhamento na revista Science explica, a equipe usou um medidor de luz para medir o grau em que a pele de mais de 2.000 indivíduos refletiu a luz. Eles também coletaram amostras de sangue para estudos genéticos.

O foco nos africanos foi significativo porque a maioria dos estudos sobre os fundamentos genéticos da raça foram baseados em assuntos europeus – uma escolha que forneceu uma imagem incompleta e talvez enganosa.

“Isso é parte de um viés geral que existe nos estudos genéticos humanos que se concentram principalmente nas populações européias”, disse Sarah Tishkoff, autora correspondente do estudo, um professor de genética e biologia da Universidade da Pensilvânia. “Isso resulta em um viés em nosso conhecimento sobre fatores genéticos que influenciam tanto traços variáveis ​​normais, como a cor da pele, quanto o risco de doença. Especificamente, estudos que focalizaram apenas europeus perderam muitas das variantes genéticas que identificamos como associadas à cor da pele”. Isso ocorre porque há menos variação genética e fenotípica (ou seja, cor da pele) nessa população em comparação com os africanos. Além disso, muitas das variantes identificadas em europeus são de origem recente ”.

A pesquisadora sênior Alessia Ranciaro mede a reflexão da pele de um homem de uma etnia nilo-saariana, uma população cujos membros tendem a ter uma pigmentação muito escura da pele.
CORTESIA DO LABORATÓRIO TISHKOFF

“Antes do nosso estudo”, diz Tishkoff, “não se reconhecia que variantes associadas à pele clara e escura são comuns na África e muitas são muito antigas. Além disso, nosso estudo mostra que tanto a pele clara como a escura evoluíram em humanos (antes do nosso estudo, a ênfase tem sido sobre por que a pele clara é adaptativa nos europeus). Nosso estudo muda nossa compreensão da história evolutiva da variação na cor da pele. ”

Os cientistas identificaram oito variações genéticas em quatro regiões do genoma humano que influenciaram a sombra da pele. Usando informações genéticas de quase 1.600 pessoas, eles examinaram mais de 4 milhões de polimorfismos de nucleotídeo único – locais onde o familiar código de DNA composto de proteínas representadas pelas letras G, A, T e C pode diferir em uma “letra”. Esses genes acabam sendo aqueles que se espalharam por todo o planeta – mostrando que muitas das variações genéticas que causam a cor da pele clara nos europeus realmente se originaram na África. (Para ser específico, as regiões com as associações mais fortes estavam dentro e em volta dos genes SLC24A5 e MFSD12 . )

A natureza onipresente dos genes da cor da pele, e sua persistência ao longo de milhares de anos, faz com que as divisões raciais pareçam bastante insignificantes do ponto de vista biológico. Tishkoff disse ao New York Times que o estudo “dissipa um conceito biológico de raça”. Em seu email para o HowStuffWorks, ela elabora os impactos potenciais maiores.

As pessoas do grupo étnico Dinka vivem perto do Sudão do Sul e tendem a ter pigmentação da pele particularmente escura.
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“Acho que o trabalho fortalece o que tantos geneticistas e sociólogos já sabem – que a raça não pode ser definida com base em critérios genéticos”, diz ela. “Houve muitos abusos cometidos no passado e no presente, com base nessa suposição, de maneira que esperamos que este e outros estudos ajudem a dissipar a noção de grupos raciais geneticamente definidos”.

Devido às variantes genéticas compartilhadas entre populações em todo o mundo, os novos dados também lançam uma luz sobre a evolução humana, apoiando a noção de um “evento de migração antecipada de humanos modernos para fora da África ao longo da costa sul da Ásia e na Austral-Melanésia e um evento secundário de migração para outras regiões. ”

Tishkoff espera ampliar o estudo e explorar outras questões que permanecem sobre a genética da cor da pele.

“Queremos entender melhor como os mecanismos biológicos pelos quais essas variantes estão afetando a pigmentação da pele”, diz ela. “Nosso estudo tem implicações para um melhor entendimento dos distúrbios da pigmentação da pele e do risco de melanoma. Também estamos analisando a base genética de outras características adaptativas, assim como os fatores genéticos e ambientais que influenciam o risco de doenças em populações africanas etnicamente diversas”.

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