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Por que nós bocejamos?

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Ocasionalmente, em meio ao pesado silêncio, o espaço de trabalho é permeado por gritinhos curtos emitidos por rápidos cliques do mouse. Mas, de vez em quando (principalmente depois do almoço), ouve-se outro guincho, um guincho distinto dos incessantes estalidos do rato e, muitas vezes, seguido de um estalo de chiado, como uma criança faz depois de provar açúcar. É o bocejo reprimido do seu colega.Além do mais, é contagiante! Uma vez que você ouviu, viu ou até imaginou seu colega bocejar, você começa a bocejar com ele. Lembro-me de um provérbio francês que se traduz em “Um bom bocejar faz outras sete bocejar”. Eventualmente, todo mundo está bocejando e se espreguiçando como bebês em uma creche. Eu me viro para o meu chefe com meus olhos se afogando em lágrimas – até ele boceja, com desprezo, é claro. Bocejar é considerado um tabu social tão proeminente que alguns tribunais infligem penalidades, já que é considerado desrespeito ao tribunal.

Bocejar Contagioso

Os biólogos evolucionistas não têm certeza do porquê, não apenas humanos, mas também lobos, cachorros, cobras, gatos, porquinhos-da-índia, tigres, chimpanzés, pássaros, répteis e uma infinidade de outros animais. (Crédito da foto: Lapina / Shutterstock)

Enquanto não há penalidades para ser pego bocejando em uma reunião social, com certeza pode ser prejudicial. Comediantes, professores ou seu amigo exibindo entusiasticamente um vídeo que ele considera hilário pode parecer um bocejo desrespeitoso, pois está fortemente associado ao tédio ou à monotonia.

No entanto, o mais comum dos comportamentos humanos é também o menos compreendido. Os biólogos evolucionistas não têm certeza do porquê, não apenas humanos, mas lobos, cães, cobras, gatos, cobaias, tigres, chimpanzés, pássaros, répteis e uma infinidade de outros animais desfrutam desse ritual aparentemente infrutífero que leva aproximadamente 8 segundos seu precioso tempo.

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Os biólogos evolucionistas reduziram a causa desse absurdo a três teorias contendas.

Ventilação

Hipócrates, amplamente aclamado como um dos médicos mais influentes da história da humanidade, estava entre as primeiras pessoas a especular sobre o propósito do bocejo. Ele concluiu que a longa extensão das mandíbulas para permitir uma inundação volumosa de ar é um meio de exalar o excesso de dióxido de carbono.

Homem jovem, ou, adolescente, responder, a, intercom, bocejar

(Crédito da foto: Theartofphoto / Fotolia)

Ele sugeriu que quando o corpo está cheio de quantidades perigosas de dióxido de carbono, ele lança um bocejo para expelir o ar fatal. Isto foi acreditado ser verdade, até o 19 th século, quando uma variante igualmente provável emergiu. Um bocejo também consiste na sucção ou inalação de grandes volumes de ar. Os cientistas que estudam o bocejo ou “chamologistas” acreditam que o bocejo é uma maneira bacana de inalar um excedente de oxigênio quando o nosso corpo está aquém dele.

No entanto, as evidências para apoiar esta afirmação são insuficientes. De fato, os pesquisadores descobriram continuamente que nem fornecer oxigênio aos indivíduos, nem privá-los de dióxido de carbono diminui a frequência do bocejo.

Um lembrete para ficar alerta

O fato de os bocejos serem contagiantes nos convence de que pode ser uma atividade de rebanho. Uma atividade de rebanho é uma ação realizada por indivíduos de um rebanho coletivamente, sem uma autoridade central imponente. Um exemplo é um grande enxame de pequenos peixes que escapam de um predador voraz. No entanto, se as atividades do rebanho são exibidas por animais gregários como nós, o que estamos tentando comunicar?

Alguns pesquisadores afirmam que o cansaço sinalizado por um membro que boceja ajuda outros membros de seus parentes a sincronizar seus padrões de sono e, consequentemente, seus relógios biológicos. Esse recurso tem um benefício fortuito – o cansaço faz com que os outros membros permaneçam acordados, pois podem não estar tão alertas quanto deveriam para mergulhar em uma resposta de retaliação. Sem tal aviso, um membro do rebanho torna-se presa em potencial ou deixa o território sujeito a um cerco.

Pessoas, bocejando

(Crédito da foto: Flickr)

A contagiosidade do bocejo prolifera esse efeito, garantindo que todo o grupo tenha mantido o estado de alerta. A contagiosidade é impulsionada por neurônios-espelho, um conjunto de neurônios que nos ajudam a imitar o comportamento de outro ser. A imitação compreende a maior parte da essência da aprendizagem humana, o que é evidente em tarefas surpreendentemente complexas, como a aquisição de linguagem.

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O bocejo é tão contagiante que até os cachorros são enganados quando um humano boceja cansado e se alonga na visão deles. Os chassiologistas estavam ansiosos para descobrir se os cães adquiriram a característica por meio de domesticação ou, se é natural ou inata. A observação rigorosa de uma manada de lobos descobriu que até eles bocejam, confirmando que é uma característica ancestral compartilhada entre os mamíferos.

Outra teoria que explica por que os animais bocejam foi proposta por Charles Darwin, que sugeriu que animais como gatos da selva bocejam para mostrar seus caninos afiados como uma reação a ameaças predatórias (cobaias adoráveis ​​exibem seus pequenos incisivos). No entanto, desde então, descobriu-se que o bocejo é estranhamente versátil. Por exemplo, as cobras bocejam para reajustar os dentes depois de um almoço animado.

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Charles Darwin sugeriu que animais como os gatos da selva bocejam para exibir seus caninos afiados como uma reação às ameaças predatórias. (Créditos das fotos: Nattanan726 / Shutterstock)

Um reflexo ao estresse

Um bocejo é essencialmente um reflexo que consiste na inalação simultânea de ar e no alongamento dos membros, bem como nos tímpanos, seguidos de uma rápida exalação. É a involuntariedade de um bocejo que alguns o agrupam entre o zoológico de outras emoções humanas.

A teoria afirma que os bocejos são regulados pelas mesmas substâncias químicas que regulam nossos impulsos, humores e apetites irracionais. Esses produtos químicos incluem serotonina, dopamina, ácido nítrico, etc. À medida que a concentração desses produtos químicos aumenta ou diminui, a freqüência de bocejos também aumenta ou diminui de acordo. Considerando que, inversamente, a presença de substâncias químicas opioides, como as endorfinas, inibe o bocejo. O bocejo excessivo e incontrolável é um sintoma revelador de abstinência de opioides.

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No extremo do espectro, o bocejo também está associado ao nervosismo e ao estresse. Pesquisadores encontraram traços de cortisol na saliva de sujeitos que bocejaram depois de assistir a vídeos de pessoas bocejando. O cortisol é um produto químico que é conhecido por ser secretado durante ataques de alto estresse e ansiedade.

Linda garota bocejando

(Crédito da foto: Juanedc de Zaragoza, España – Sueño / Wikimedia Commons)

Esse achado corrobora a teoria anterior: o bocejo infla o nervosismo, indicando a percepção de uma ameaça iminente. O influxo de oxigênio fornecido pelo bocejo reabastece a consciência, preparando-nos para retaliação. Esse fenômeno é evidente no atletismo, onde os atletas costumam bocejar antes de competir ou em paraquedistas, que costumam bocejar antes de se atirarem da aeronave.

Refrigerador cerebral

Esta é atualmente a explicação mais aceita para o bocejo. Há um consenso entre os psicólogos cognitivos de que o reflexo reduz a temperatura do cérebro. Mamíferos são organismos encorpados, mas seus cérebros só conseguem um cálculo ideal dentro de uma certa faixa de temperaturas. As altas temperaturas atípicas podem ter efeitos deletérios no funcionamento do nosso cérebro. Parece que bocejar evita tal elevação e mantém a mente fresca. Além disso, a redução da temperatura é acompanhada por uma liberação de pressão.

Em 2007, pesquisadores da Universidade de Albany demonstraram que sujeitos com manchas frias presas às suas testas rompiam menos bocejos enquanto assistiam a um clipe de pessoas bocejando. De fato, pessoas que sofrem de bocejos crônicos frequentemente relatam que seus incômodos episódios terminam após um banho frio. Claro, isso não é evidência substancial para provar essa afirmação atraente.

Uma teoria de tudo ainda precisa ser descoberta por biólogos e psicólogos cognitivos. No entanto, devido à contradição entre sua onipresença e inexplicabilidade, o bocejo permanece na primeira página da longa lista de mistérios tentadores do cérebro.

Referências:

  1. Biblioteca do Congresso
  2. Wikipedia
  3. British Broadcasting Corporation
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