O que é melatonina e como isso afeta nosso sono?

O sono se sustenta na mesma liga que comida, água e abrigo quando se trata das necessidades básicas para sobreviver. A falta de sono aumenta o risco de depressão, doenças cardíacas, diminuição da cognição, dificuldades de memória … a lista continua. Os fatores que influenciam o sono são numerosos, como humor, disposição genética, doenças etc. Mas, talvez, o fator mais influente seja a exposição à luz.

Inércia do sono

A falta de sono aumenta o risco de depressão, doenças cardíacas, diminuição da cognição, dificuldades de memória … a lista nunca termina. Créditos: PrinceOfLove / Shutterstock

O cérebro determina o grau de exposição avaliando a concentração de um hormônio em particular nos vasos sanguíneos. A concentração deste hormônio único é conhecida por ter sérias implicações para os ciclos do sono, assim como para a reprodução. Este hormônio é conhecido como melatonina.

Glândula pineal

A melatonina é um hormônio pequeno cuja secreção regula o sono e outras atividades periódicas em humanos, assim como em outros animais. Picos e quedas em sua concentração permitem que um animal possa discernir informações vitais sobre as condições de iluminação de seu ambiente. As instruções para os seus órgãos são dadas em conformidade.

Estrutura melatonina

Estrutura de melatonina. (Crédito da foto: phenida @ PHENTANYL / Wikimedia Commons)

Por exemplo, um pico de melatonina implica que as luzes morreram; o sol se pôs e é hora de dormir. O cérebro então ordena uma diminuição na atividade motora, induz a fadiga e reduz a temperatura geral do corpo. Por outro lado, uma queda na melatonina comunica que o Sol está claro e brilhante. Isso exige maior atenção, tempo de resposta rápido e um clima energético.

A melatonina é secretada pela glândula pineal, que fica entre os dois hemisférios do cérebro. Esta pequena glândula é assim chamada porque sua aparência é uma reminiscência de uma pinha. Animais com uma glândula pineal que não funciona devido a circunstâncias naturais ou interferência humana, demonstram um padrão distorcido de sono e reprodução.

Cérebro da glândula pineal

Glândula pineal. (Crédito da foto: Banco de dados de ciências da vida (LSDB) / Wikimedia Commons)

Por exemplo, animais como hamsters se reproduzem em uma determinada estação em que suas gônadas são ativadas. Outras vezes, ou em épocas de não reprodução, sua fecundidade torna-se impotente. Por volta do início da estação reprodutiva, as gônadas devem ser rejuvenescidas. Uma dica importante é a duração de cada dia, ou o fotoperíodo, que é determinado pela avaliação dos níveis de melatonina no corpo. Sem uma glândula pineal, a preparação de um hamster para a época de reprodução seria incompleta, levando a efeitos deletérios sobre a sobrevivência da espécie.

A melatonina inibe a função das gônadas. Com esse conhecimento, podemos alterar as habilidades de procriação dos animais. Por exemplo, sabe-se que as ovelhas se reproduzem apenas uma vez em um determinado ano; no entanto, com tratamento cuidadoso com melatonina, eles podem ser estimulados a se reproduzir duas vezes!

Melatonina e sono

Os olhos são as janelas através das quais a luz entra no corpo. Um padrão de manchas claras e escuras é gravado na retina, que é a tela de projeção do olho. Essa informação é retransmitida para o núcleo supraquiasmático (NSQ) no hipotálamo, uma área conhecida por manter nosso relógio biológico funcionando. A informação então desce para os gânglios cervicais através de fibras que se estendem do hipotálamo. Finalmente, é transmitido para a glândula pineal através de fios de neurônios que sobem. Lá, a melatonina se liga a dois receptores, que chamamos de Mel1A e Mel2B.

É a dependência dramática da síntese de melatonina no funcionamento do olho que as pessoas cegas acham notoriamente difícil adormecer. Pelo contrário, o sono pode ser retardado submetendo nossos olhos a uma constante chuva de luz brilhante. Enquanto o Sol era a principal fonte de luz para o homem pré-histórico, o homem moderno descobriu o fogo, inventou lâmpadas e agora, telefones. Sim, nossos smartphones distorceram sutilmente nosso relógio biológico.

Empresário cansado dormindo em um laptop com relógio no fundo

O despertar intempestivo de nossos sentidos quando deveriam estar relaxando tem efeitos adversos em nossa saúde física e mental. (Crédito da foto: Ollyy / Shutterstock)

No entanto, é apenas a luz azul que suprime a melatonina e repõe a cognição, a luz azul que tão profusamente emana dos nossos dispositivos favoritos. O despertar intempestivo de nossos sentidos quando deveriam estar relaxando pode ter efeitos adversos em nossa saúde física e mental. Esta luz azul é conhecida por aumentar o risco de câncer, diabetes e obesidade!

Dito isto, é imperativo lembrar que estas são meras correlações: a luz azul em si não causa câncer, ou pelo menos, não reunimos evidências substanciais confirmando isso. Na verdade, o verdadeiro propósito da melatonina ainda escapa aos cientistas. Sabemos apenas que está correlacionado aos ritmos sazonais ou circadianos e ao início da puberdade.

Ainda assim, devido aos efeitos perturbadores da luz azul no sono, os cientistas recomendam o uso de óculos impermeáveis ​​aos comprimentos de onda azuis, mas recebam mais luz vermelha e verde. Enquanto o vermelho é o menos prejudicial de todos os comprimentos de onda, a luz verde estica o ritmo circadiano pela metade do que o azul faz (1,5 horas versus 3 horas).

viciado em internet homem acordado à noite na cama com o telemóvel

Para evitar o revigoramento de qualquer um dos hormônios da melatonina, evite usar o telefone 2-3 horas antes de dormir. (Crédito da foto: Focus Pocus LTD / fotolia)

Se você não pode comprar óculos de proteção, pode fazer o download de aplicativos que alteram a exibição, como f.lux, que suprime o excesso de azul emitido pelo seu monitor. Ou, para evitar o revigoramento de qualquer hormônio da melatonina, evite usar o telefone 2 a 3 horas antes de dormir.

Por último, a administração de melatonina tornou-se uma solução bacana para tratar distúrbios do sono, mas, como qualquer outra droga, sua dosagem deve ser cuidadosamente formulada. Muito baixa, e é ineficaz, mas muito alta e a queda de temperatura pode causar hipotermia! Suplementos são conhecidos por neutralizar o jet lag e até mesmo impedir a insônia. No entanto, sua segurança é garantida apenas para ajuda temporária; a falta de estudos de longo prazo impede que seja sancionada como um remédio de longo prazo.

Referências:

  1. Universidade Estadual do Colorado
  2. Instituto de Tecnologia de Massachusetts
  3. Universidade de Harvard
  4. Institutos Nacionais de Saúde (NIH)

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