O que é autismo?

O autismo é uma deficiência de desenvolvimento para toda a vida que afeta a forma como as pessoas percebem o mundo e interagem com os outros. Pessoas autistas vêem, ouvem e sentem o mundo de forma diferente de outras pessoas. Se você é autista, você é autista para a vida; O autismo não é uma doença ou enfermidade e não pode ser ” curado “. Muitas vezes as pessoas sentem que ser autista é um aspecto fundamental de sua identidade.O autismo é uma condição do espectro. Todas as pessoas autistas compartilham certas dificuldades, mas ser autista irá afetá-las de diferentes maneiras. Algumas pessoas autistas também têm dificuldades de aprendizagem , problemas de saúde mental ou outras condições , o que significa que as pessoas precisam de diferentes níveis de apoio. Todas as pessoas no espectro do autismo aprendem e se desenvolvem. Com o tipo certo 

Quão comum é o autismo?

O autismo é muito mais comum do que a maioria das pessoas pensa. Existem  cerca de 700.000 autistas no Reino Unido – mais de 1 em 100. Pessoas de todas as nacionalidades e origens culturais, religiosas e sociais podem ser autistas, embora pareça afetar mais homens do que mulheres .

Como as pessoas autistas veem o mundo?

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Algumas pessoas autistas dizem que o mundo se sente esmagador e isso pode causar uma ansiedade considerável.

Em particular, entender e relacionar-se com outras pessoas e participar da vida cotidiana da família, da escola, do trabalho e da vida social pode ser mais difícil. Outras pessoas parecem saber, intuitivamente, como se comunicar e interagir umas com as outras, mas também podem lutar para construir um relacionamento com pessoas autistas. Pessoas autistas podem se perguntar por que elas são “diferentes” e sentir que suas diferenças sociais significam que as pessoas não as entendem.

Pessoas autistas muitas vezes não “parecem” desabilitadas. Alguns pais de crianças autistas dizem que outras pessoas simplesmente acham que o filho é desobediente, enquanto os adultos acham que são mal compreendidos. Estamos educando o público sobre o autismo através da nossa campanha Muita informação .

Diagnóstico

Um  diagnóstico é a identificação formal do autismo, geralmente por uma equipe multidisciplinar de diagnóstico, muitas vezes incluindo um fonoaudiólogo, pediatra, psiquiatra e / ou psicólogo.

Os benefícios de um diagnóstico

Obter uma avaliação e um diagnóstico oportunos e completos pode ser útil porque:

  • ajuda as pessoas autistas (e suas famílias, parceiros, empregadores, colegas, professores e amigos) a entender por que elas podem experimentar certas dificuldades e o que podem fazer com elas
  • permite que as pessoas acessem serviços e suporte .

Saiba mais sobre diagnóstico e como obter um .

Como o autismo é diagnosticado

As características do autismo variam de uma pessoa para outra, mas para que um diagnóstico seja feito, uma pessoa geralmente será avaliada como tendo dificuldades persistentes com comunicação social e  interação social e padrões restritos e repetitivos de comportamentos, atividades ou interesses desde na primeira infância, na medida em que estes ” limitam e prejudicam o funcionamento diário “.

Leia mais sobre  os critérios diagnósticos e a tríade da teoria dos danos .

Dificuldades persistentes com comunicação social e interação social

COMUNICAÇÃO SOCIAL

Pessoas autistas têm dificuldades em interpretar linguagem verbal e não verbal, como gestos ou tom de voz. Muitos têm uma compreensão muito literal da linguagem e acham que as pessoas sempre querem dizer exatamente o que dizem. Eles podem achar difícil usar ou entender:

  • expressões faciais
  • tom de voz
  • piadas e sarcasmo.

Alguns podem não falar ou ter um discurso bastante limitado. Frequentemente, eles entenderão mais o que as outras pessoas dizem para eles do que podem expressar, mas podem lutar com imprecisão ou conceitos abstratos. Algumas pessoas autistas se beneficiam do uso, ou preferem usar, meios alternativos de comunicação, como linguagem de sinais ou símbolos visuais . Alguns são capazes de se comunicar de forma muito eficaz sem a fala.

Outros têm boas habilidades linguísticas, mas podem ainda achar difícil entender as expectativas dos outros nas conversas, talvez repetindo o que a outra pessoa acabou de dizer (isso é chamado de ecolalia) ou falando longamente sobre seus próprios interesses .

Muitas vezes ajuda falar de forma clara e consistente  e dar tempo às pessoas autistas para processar o que lhes foi dito.

Interação social

Pessoas autistas muitas vezes têm dificuldade em “ler” outras pessoas – reconhecendo ou entendendo os sentimentos e intenções dos outros – e expressando suas próprias emoções. Isso pode tornar muito difícil para eles navegar no mundo social. Eles podem:

  • parece ser insensível
  • procurar tempo sozinho quando sobrecarregado por outras pessoas
  • não buscar conforto de outras pessoas
  • parecem se comportar “estranhamente” ou, de certa forma, julgados inapropriados socialmente.

Pessoas autistas podem achar difícil formar amizades. Alguns podem querer interagir com outras pessoas e fazer amigos, mas podem não ter certeza sobre como fazê-lo.

Padrões restritos e repetitivos de comportamentos, atividades ou interesses

COMPORTAMENTO REPETITIVO E ROTINAS

O mundo pode parecer um lugar muito imprevisível e confuso para as pessoas autistas, que muitas vezes preferem ter uma rotina diária para que eles saibam o que vai acontecer todos os dias. Eles podem querer viajar sempre da mesma maneira para a escola ou para o trabalho, ou comer exatamente a mesma comida no café da manhã.

O uso de regras também pode ser importante. Pode ser difícil para uma pessoa autista ter uma abordagem diferente para algo, uma vez que tenha aprendido a maneira “certa” de fazê-lo. As pessoas no espectro do autismo podem não se sentir confortáveis ​​com a idéia de mudança, mas podem ser capazes de lidar melhor se puderem se  preparar para mudanças antecipadamente.

INTERESSES ALTAMENTE FOCADOS

Muitas pessoas autistas têm interesses intensos e altamente focados, muitas vezes desde uma idade bastante jovem. Estes podem mudar ao longo do tempo ou ser ao longo da vida, e podem ser qualquer coisa de arte ou música, para trens ou computadores. Um interesse pode às vezes ser incomum. Uma pessoa autista amava coletar lixo, por exemplo. Com o incentivo, a pessoa desenvolveu um interesse pela reciclagem e pelo meio ambiente.

Muitos canalizam seu interesse para o estudo, trabalho remunerado, voluntariado ou outra ocupação significativa. Pessoas autistas freqüentemente relatam que a busca de tais interesses é fundamental para o bem-estar e a felicidade deles.

SENSIBILIDADE SENSORIAL

Pessoas autistas também podem experimentar  sensibilidade excessiva ou insuficiente a sons, toques, sabores, cheiros, luz, cores, temperaturas ou dor. Por exemplo, eles podem encontrar certos sons de fundo, que outras pessoas ignoram ou bloqueiam, insuportavelmente altos ou perturbadores. Isso pode causar ansiedade ou até mesmo dor física. Ou eles podem ser fascinados por luzes ou objetos giratórios.

Nomes diferentes para o autismo

Ao longo dos anos, diferentes rótulos diagnósticos têm sido utilizados, como autismo, transtorno do espectro autista (ASD), autismo, autismo clássico, autismo Kanner, transtorno invasivo do desenvolvimento (PDD), autismo de alto funcionamento (HFA),  Síndrome de Asperger e Evitação da Demanda Patológica  (PDA). Isso reflete os diferentes manuais de diagnóstico e ferramentas utilizadas e os diferentes perfis de autismo apresentados pelos indivíduos. Devido às mudanças recentes e futuras nos principais manuais de diagnóstico , o “transtorno do espectro do autismo” (ASD) provavelmente se tornará o termo diagnóstico mais comumente dado.

Causas e curas

O que causa o autismo?

A causa exata  do autismo ainda está sendo investigada. Pesquisas sobre causas sugerem que uma combinação de fatores – genéticos e ambientais – pode explicar as diferenças no desenvolvimento. O autismo não é causado pela educação de uma pessoa, suas circunstâncias sociais e não é culpa do indivíduo com a condição.

Existe uma cura?

Não há “cura” para o autismo. No entanto, há uma série de  estratégias e abordagens – métodos para possibilitar aprendizado e desenvolvimento – que as pessoas podem achar úteis.

Como você pode ajudar?

Você pode ajudar pessoas autistas e suas famílias por:

  • espalhando a compreensão sobre o autismo 
  • doando  para continuar a dar a milhões de pessoas informações e conselhos sobre apoio
  • voluntariado  em uma de nossas escolas, serviços de atendimento ou escritórios.

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