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Os macacos tem melhor higiene dental do que os seres humanos?

Uma teoria que explica o surgimento de dentes de sabedoria afirma que a natureza dotou os humanos antigos com um novo conjunto de dentes quando, ao final da adolescência, perderam os dentes devido a uma dieta crua e não processada, o que irrevogavelmente estragaria os dentes. Nos milênios que se seguiram, começamos a lavar a nossa comida, a cozinhar e deleitar-se não só com o delicioso sabor de carne macia e mordaz, mas também com a riqueza de proteínas que forneceu.

Tanto quanto às proteínas.

Esta dieta protéica, purgada de seus germes através da culinária, é conhecida por melhorar e rejuvenescer a cognição. No entanto, foi nossa higiene dentária melhorada que nos permitiu consumi-lo todos os dias sem danificar nossos dentes. Nossos molares, agora brilhantes e saudáveis, não têm motivos para decair e cair, mas porque estamos programados para evoluir os dentes do sabedoria de qualquer maneira, eles se arrastam, presunçosamente, fazendo com que nos convençamos com uma dor insidiosa.

Recentemente, os zoologistas descobriram que a prática do uso de fio dental não é exclusiva para nós, mas também nossos primos balançando!

Negócio de macacos

Uma equipe liderada por Honnovali Kumara no Centro Salim Ali de Ornitologia e História Nacional em Coimbatore, na Índia, descobriu que os macacos de cauda longa usam uma variedade de ferramentas e técnicas para extrair as entranhas suculentas de suas refeições e usar o fio dental depois de devorá-los.

Macaque de cauda longa

Macaque de cauda longa (Crédito da foto: Peter Gronemann / Wikimedia Commons)

Sua pesquisa baseou-se principalmente nos macacos de cauda longa de Nicobar, uma espécie de macacos encontrados em três ilhas do Oceano Índico oriental. Uma dessas ilhas é a ilha de Nicobar, onde a equipe de Kumara seguiu um rebanho júbilo de 20 macacos na proximidade de uma pequena aldeia costeira.

A equipe que estudava seus hábitos alimentares descobriu que os macacos preferiam alimentos com espinhos, limo e cabelos. Eles observaram que os macacos se livraram dessas coberturas não comestíveis lavando seus alimentos em poças ou embalando-as em folhas para esfregá-las.

Além disso, eles descobriram que os macacos se adaptaram muito bem às vegetações dominadas pelo homem. Eles perceberam isso pela aptidão da espécie para manipular objetos que não se encontravam convencionalmente em seus habitats. A sua limpeza também inclui o uso de papel, vestuário ou plástico para envolver alimentos e limpar os revestimentos indesejados.

Longa cauda Macaque família de 5

Macaques de cauda longa. (Crédito da Foto: Percita Dittmar / Wikimedia Commons)

Conseqüentemente, seus dentes estão sujeitos à deposição de alimentos e germes nas fendas entre eles, um fenômeno que pode gradualmente induzir enfermidades e dissuadir o consumo de alimentos resistentes e potencialmente nutritivos.

Flossing 101

Por exemplo, os macacos adotam cocos, que arrancam das árvores torcendo e puxando-os para fora de seus ramos. A atração é ajudada por morder o caule depois que a torção enfraquece sua preensão. Se o coco é macio, os macacos colocam-no no chão com os membros e diminuí-lo com os dentes. No entanto, se for difícil, eles o atingem com uma rocha para abrir a casca para obter os pedaços suculentos e a água escondida no interior.

Se suas técnicas de forrageamento já não eram suficientemente prudentes, os pesquisadores também observaram que os macacos de cauda longa praticam boa higiene dental para garantir que suas ferramentas sejam revisadas consistentemente. Os macacos adultos, como os seres humanos, limpam os dentes correndo uma fibra fina de um lado para o outro entre eles. As ferramentas de fio dental do macaco variam de agulhas de árvores e lâminas de grama para penas de pássaro. Até mesmo as finas fibras de coco que anteriormente foram mastigadas podem ser usadas para fio dental.

Macaque de cauda longa com fio dental

Macaque de cauda longa com fio dental. (Crédito da foto: Pexels)

Claro, a higiene dental está longe de ser tão desinfetante quanto a nossa, mas a expectativa surpreendente ilustrada pelas espécies é um testemunho do planejamento e da inteligência na natureza, característica tradicionalmente observada nos primatas mais inteligentes, a saber, nós. Além dos macaques de cauda longa de Nicobar, os macacos japoneses e os macacos da Tailândia são as outras duas espécies de macaques que foram observadas com fio dental de vez em quando.

Referências:

  1. NewScientist.com
  2. Springer.com
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