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Reduplicação Apofônica: Por que dizer “Flip Flop” parece mais correto do que “Flop Flip”?

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Há muitas palavras que usamos em nosso idioma do dia-a-dia que parecem estar bem quando faladas de uma maneira particular, mas um tanto estranhas quando disse na ordem “errada”. Há muitos exemplos disso, como quando dizemos que um relógio “tick tocks” em vez de “tock ticks”. Da mesma forma, “flip flop” parece certo, mas “flop flip” parece errado por algum motivo inexplicável. “Ping pong”, “dilly dally” e “hip hop” são alguns outros exemplos comuns. Mesmo o nome da besta fictícia popular é “King Kong”, em vez de “Kong King”!

Como seria se o nome dele fosse “Kong King”? (Crédito: King Kong (filme de 2005) / Universal Pictures)

Por que é que? Obviamente, nenhuma regra diz que deve  ser “tick tock” em vez de “tock tick”, certo? Ainda assim, você observaria essa idiossincrasia em todo país de língua inglesa em todo o mundo. Qual é o trato com essa estranha e não escrita regra?

Muito surpreendente, há realmente um nome para esse fenômeno estranho ….

Reduplicação Apofônica

A maioria das pessoas não percebe isso, mas quando eles dizem ‘tick tock’ em vez de ‘tock tick’, eles fazem isso porque eles inconscientemente seguem uma antiga regra de gramática sem realmente perceber isso – a regra da reduplicação Apofônica. Esta é uma regra da gramática que você está usando sua vida inteira sem perceber que está fazendo isso.

Um relógio de parede seria muito estranho se fosse ‘tock tick’, não é?

Pergunte a si mesmo: você não se sentiria um pouco estranho se alguém dissesse que o relâmpago seguisse o caminho de zag zig? Ou que a cruz das formigas atravesse os caminhos uns dos outros o tempo todo? Você certamente faria, porque durante todo esse tempo, você seguiu inconscientemente a regra da reduplicação ablaut.

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Uma sutil regra da lingüística

Como a palavra significa, “reduplicação” na linguística é quando você repete uma palavra, às vezes com uma vogal modificada (por exemplo, ding dang dong) ou às vezes com uma consoante alterada (por exemplo, nitty-gritty). Como tal, se houver duas palavras, a primeira palavra contém I, e a próxima palavra contém A ou O (por exemplo, ‘mish mash’, ‘hip hop’, ‘chit chat’, etc.). No entanto, se houver três palavras em questão, então a primeira palavra contém I, a próxima contém A e a última palavra contém O (por exemplo, bish bash bosh). Não tem nada definitivo sobre isso, mas de alguma forma apenas  parece  certo.

É uma dessas regras inconscientes de pronúncia em inglês que todos nós temos. Sem que ninguém nos diga, de alguma forma, nós aprendemos que essa é a ordem correta, e colocar vogais e consoantes em qualquer ordem soa estranho (se não totalmente errado).

Nós realmente não sabemos por que essa regra é válida e é seguida em todo o mundo, mas acredita-se que isso possa ter algo a ver com o movimento da sua língua ou a língua antiga do Cáucaso. Além disso, pode estar relacionado à física do som.

Considere o exemplo de ‘tick tock’. Geralmente pronunciamos a palavra ‘tick’ com um tom mais alto do que a palavra ‘tock’; portanto, um “tic” elevado é seguido por um “tock” de tonalidade mais baixa. Ao pronunciar o O em ‘tock’, o tom da palavra é solto um pouco, o que, por sua vez, está associado à abertura da boca mais do que quando você pronuncia ‘tick’, que é de um tom mais alto e é um pouco mais apertado do que ‘tock’.

Em palavras simples, a rapidez e estanquidade do som ‘I’ no ‘tick’ fazem parecer que algo vai segui-lo, enquanto o som ‘O’ (ou ‘A’) em ‘tock’ é mais desenhado e pode dar a idéia de uma conclusão, como se a palavra tivesse chegado ao fim. É por isso que, quando você diz ‘hop hip’ (em vez de ‘hip hop’), dá-lhe o estranho sensação de que algo simplesmente não está certo.

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Referências:

  1. Cambridge University Press
  2. Instituto de Tecnologia de Massachusetts
  3. Academia.edu
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