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Por que o relâmpago às vezes causa explodir árvores?

Você quase certamente viu caricaturas e caricaturas retratando pessoas atingidas por raios. Da mesma forma, você também pode ter visto imagens de árvores (ou mesmo árvores na vida real) que foram atingidas por um raio. Quando os seres humanos são atingidos por um raio, ele geralmente causa queimaduras e várias outras lesões (algumas das quais podem até ser fatais), mas as árvores atingidas pelo raio geralmente são cortadas pela metade ou em casos raros, eles até explodem! Como isso funciona?

Como o relâmpago corta árvores ao meio, mas, no caso dos seres humanos, as vítimas do relâmpago geralmente não perdem os membros?

Lightning strick on tree

Os ataques de relâmpagos muitas vezes danificam as árvores. (Foto: Pixabay)

A resposta a esta pergunta reside em como o relâmpago interage com humanos e árvores, respectivamente.

O que acontece quando um humano é atingido por um raio?

Você já pode saber que um relâmpago é basicamente apenas um fluxo poderoso de elétrons (embora o processo de sua acumulação seja bastante interessante).

É óbvio que os ataques de raios são particularmente perigosos para qualquer criatura viva, incluindo humanos. O corpo humano, ou qualquer outro ser vivo, simplesmente não é construído para conduzir centenas de quilowatts de eletricidade!

Quando um raio atinge um humano, a energia da ordem de algumas centenas de quilômetros de quilowatts atravessa seu corpo. Isso, sem necessidade de dizer, tem efeitos bastante desagradáveis ​​e dolorosos sobre o corpo.

Curiosamente, no entanto, os seres humanos são excelentes condutores de eletricidade. Você pode ter ouvido que os seres humanos são compostos de “70% de água”; como tal, o corpo humano não oferece muita resistência ao fluxo de uma enorme corrente elétrica passando por ele. O corpo (e os fluidos dentro dele) oferecem baixa resistência e, portanto, têm maior condutividade; conseqüentemente, a passagem de até mesmo uma enorme corrente elétrica não gera tanto calor quanto seria se passasse por um material de maior resistência (por exemplo, uma árvore).

Postura relâmpago

O famoso “agachamento do relâmpago” pode minimizar (ou mesmo evitar alguns) efeitos prejudiciais, se alguém for atingido por um raio. (Foto: noaa.gov)

Assim, quando a iluminação atinge um humano, o corpo torna-se uma “passagem” para que o primeiro funcione diretamente no chão. No entanto, uma vez que os humanos oferecemalgumaresistência, muitas vezes as vítimas de raios sofrem de queimaduras graves, danos nos tecidos nervosos, choque ou insuficiência cardíaca (alguns podem ser fatais).

Agora, vamos dar uma olhada no que acontece no caso das árvores.

O que acontece quando um raio atinge uma árvore?

É bastante comum que as árvores sejam atingidas por um raio, e o que é ainda mais lamentável é que não há nada que possam fazer sobre isso. Uma árvore atingida por um raio pode se comportar de maneiras imprevisíveis: algumas árvores parecem absolutamente normais após uma greve de iluminação, enquanto outras explodem ou explodem em chamas! A razão pela qual os ataques de raios são (muitas vezes) tão brutais para as árvores é a resistência que eles oferecem ao fluxo de eletricidade à medida que passa através deles.

Árvore atingida por um raio

Os ataques de relâmpagos muitas vezes causam danos significativos às árvores que atingiram. (Foto: Jauerback / Wikimedia Commons)

Você vê, ao contrário dos seres humanos, as árvores não são bons condutores de eletricidade. Como tal, eles oferecem muita resistência ao fluxo de eletricidade através do seu “corpo”. Você pode se lembrar da sua classe de Física do ensino médio que, quando há alta resistência ao fluxo de corrente, o calor é produzido no sistema. O mesmo acontece no caso das árvores.

A resistência das árvores ao fluxo de eletricidade faz com que um forte calor seja construído à medida que o relâmpago viaja através do quadro de uma árvore. Essa temperatura insanamente alta às vezes pode cortar as árvores ao meio.

um carvalho atingido por um raio

Após uma greve de iluminação. (Créditos: Pink Badger / Fotolia)

Na verdade, algumas árvores irão até explodir em chamas ou explodir após um ataque de relâmpagos. Isso ocorre porque, durante um ataque de relâmpagos, a seiva na casca da árvore está sujeita a temperaturas extremas, muitas vezes mais quentes do que a superfície do Sol, na verdade! A resistência elétrica faz com que a seiva seja superaquecida em vapor, o que pode fazer a árvore explodir instantaneamente.

Referências:

  1. Universidade Estadual da Carolina do Norte
  2. A Universidade de Maryland
  3. Universidade de Purdue
  4. A Universidade de Vermont
  5. Universidade de Cornell
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