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Se um grande cérebro significa mais inteligência, por que o elefante não nos superou?

O reino animal é um show de talentos extravagante. Cada animal exibe suas próprias habilidades exclusivas e fascinantes. O rugido do leão, as danças do pavão, as lâminas da cobra, o rato, bem, roia e os humanos pensam. No entanto, o que nos torna tão bem sucedidos quanto as espécies dominantes na Terra?Claro, o “sucesso” é muito subjetivo. Muitos evolucionistas argumentam que o zênite de nossa civilização – a linguagem – o filho amoroso da cognição e da criatividade, é apenas mais uma habilidade na mistura. Em outras palavras, eles argumentam que não há nada de especial sobre nós.

Por exemplo, não temos troncos longos e enrugados que podem levantar objetos pesados ​​ou armazenar água abundante. Nós não temos garras afiadas e pés rápidos para pegar e matar presas. Estas são habilidades exclusivas de elefantes ou outros carnívoros, respectivamente.

No entanto, podemos fazer asferramentas para realizar o mesmo.

Onde a inteligência mora?

Então, o que nos separa? Conhecimento. Pelo menos, distingue os primatas de outras espécies.

Quando restringimos o campo de jogo a decisões complexas, resolução de problemas e planejamento abstratos, nenhuma outra espécie nos supera. Na verdade, é essa inquisição em si mesma, essa contemplação de nossa própria constituição, que nos torna tão bem sucedidos. No entanto, onde a cognição encontra suas raízes?

O cérebro foi ordenadamente dividido em várias regiões. Dito isto, desenhar limites para distinguir essas regiões sempre foi uma tarefa difícil. Eles ainda são ambíguos devido à plasticidade do cérebro. Mesmo assim, a literatura científica conseguiu restringir a inteligência para duas regiões: o cerebelo e o córtex cerebral.

O cerebelo é responsável por regular nossas emoções mais primitivas, como dor, fome, libido ou sono. É relativamente pequeno, e muitas vezes é chamado de cérebroreptiliano, devido às suas funções primitivas e a sua posição – escondida debaixo do cérebro. O córtex, por outro lado, lida com funçõessuperiores, como o pensamento, a imaginação, a aquisição de linguagem e a realização de memes, é claro.

No entanto, o cérebro não é completamente análogo a um computador; não existem regiões distintas que explicam especificamente uma determinada função. Em vez disso, todas as regiões nos dois hemisférios trabalham em conjunto para gerar nossas habilidades variadas. Portanto, parece que o cerebelo e o córtex cerebral podem ser de igual importância, pois eles representam a maioria dos neurônios emqualquercérebro.

Então, mais cérebro significa mais inteligência?

Se a cognição emana do cérebro, então certamente mais cérebro garante mais cognição? Mais cérebro, mais neurônios e conseqüentemente mais inteligência, mais habilidades. O elefante africano tem um cérebro maior do que o nosso, aproximadamente três vezes maior, de fato, então, por que não nos superou?

Esse trem de pensamento também inadvertidamente implica que todos os cérebros são feitos da mesma maneira e que os tamanhos do cerebelo e do córtex aumentam em proporções iguais.

As vantagens de ser altamente inteligente.

A natureza discordaria fortemente. A sabedoria convencional equivale diretamente à evolução com o progresso. Mas a evolução é simplesmente a soma de pequenas mudanças ao longo de eons. Sim, os primatas têm cérebros menores e um número menor de neurônios, mas o que os distingue é como esses neurônios são distribuídos.

Como já mencionado, a maioria dos neurônios está situada no cerebelo e no córtex. No entanto, a distribuição de neurônios em todas essas regiões é considerada assimétrica. Nessa disparidade reside a resposta à nossa pergunta.

Por que tamanho não importa

Suzana Herculano-Houzel, neurocientista brasileira e chefe do Laboratório de Anatomia Comparada do Instituto de Ciências Biomédicas da Universidade Federal do Rio de Janeiro, com a ajuda de seus alunos, realizou um experimento perspicaz no qual ela começou a contar literalmente o número de neurônios no cérebro de um elefante africano.

Particularmente, o número de neurônios em que ela acreditava mentiu a base da inteligência – o córtex cerebral, especificamente o córtex pré-frontal. Ela cortou com uma faca de açougue, sim, não um equipamento de laboratório caro, uma faca de açougueiro, um cérebro de elefante africano em várias seções e contou o número de neurônios.

Suzana Herculano-Houzel dando palestra

(Crédito da foto: Fronteiras do Pensamento / Wikimedia Commons)

Suzana esperava que, apesar do cérebro maior do elefante, a densidade de neurônios em seu córtex cerebral seria menor do que a densidade de neurônios no córtex cerebral humano. Ela acredita, como muitos neurologistas,que é essa distribuição assimétrica ou densidade de neurônios, e não o tamanho das regiões em que habitam, o que explica a vacuidade de um elefante.

Isso é exatamente o que ela encontrou. O número total de neurônios no cérebro de um elefante era um assombroso 257 bilhões, três vezes maior que o de um humano, apenas 86 bilhões! No entanto, 98% dos 257 bilhões de neurônios residiam no cerebelo. Os restantes 5,6 bilhões foram encontrados no córtex cerebral. Compare isso com os gigantescos bilhões de neurônios encontrados em nosso córtex cerebral!

A magnitude astronômica dos neurônios no cerebelo é inconsequente. O experimento engenhoso ilustrou que nossas habilidades cognitivas superiores podem ser atribuídas ao grande número de neurônios densamente embalados em nosso córtex, em vez do cerebelo. O número de neurônios corticais é o mais superior do que qualquer outra espécie em nosso planeta.

Resultado da imagem para o queimador de resolução de chimpanzés

(Crédito da foto: centerforgreatapes)

Os seres humanos também foram particularmente afortunados, pois descemos dos primatas, que foram as primeiras espécies a acolher esta tendência. Mais tarde, as inovações tecnológicas dos nossos antepassados ​​complementaram nossa inteligência.

Cozinhar nossa própria comida nos permitiu escapar da restrição de energia que limita todos os outros animais ao menor número de neurônios, o que só pode ser oferecido por uma dieta crua. Na verdade, cozinhar nosso próprio alimento pode ser a principal razão pela qual fomos capazes de agregar tantos neurônios no córtex em primeiro lugar.

Referências:

  1. Universidade Vanderbilt
  2. Instituto de Tecnologia de Massachusetts
  3. Dartmouth College
  4. Ted.com
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