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Por que certos olhos de animais brilham na escuridão?

Por que certos olhos de animais brilham na escuridão?
Como um miúdo, eu sempre acreditei que os gatos e os cães tiveram alguma forma do rádio “orgânico” em seus olhos que fizeram seus olhos brilhar no escuro. Eu tenho certeza que um monte de crianças que idade acreditam que também. No entanto, como se vê, não há rádio orgânico fazendo os olhos desses animais brilhar.
Gato eyeshine
Muito brilhante, hein? 9Photo Crédito: Pixabay)

Por que os olhos de alguns animais brilham?

Resposta curta:  Os olhos de certos animais (como gatos, cães, cavalos, etc.) parecem brilhar porque há uma camada especial refletiva na parte de trás dos globos oculares que aumenta a quantidade de luz absorvida pelos fotorreceptores em seus olhos.

O que é tapetum lucidum?

O tapetum lucidum é a camada reflexiva dos tecidos que se encontra nos olhos de muitos vertebrados e invertebrados. No caso de vertebrados (por exemplo, gatos, cães etc.), esta camada está localizada na parte de trás da retina.
Tapetum lucidum do olho de uma vaca
O lucidum colorido do tapetum do olho de uma vaca. (Crédito da foto: Andrewmeyerson / Wikipedia)
A função principal desta camada reflexiva é aumentar a luz que está disponível para os fotorreceptores nos olhos. Os fotorreceptores são neurônios especiais na retina que convertem a luz visível (absorvendo fótons de luz) em sinais que podem subseqüentemente desencadear processos biológicos no corpo.
Você pode ter lido sobre os cones e hastes em nossos olhos que nos ajudam a diferenciar entre as cores e proporcionar visibilidade à noite, respectivamente. Cones e varas são na verdade dois dos três tipos de células fotorreceptoras encontradas na retina de mamíferos.
Células fotorreceptoras
Em palavras simples, você poderia dizer que o tapetum lucidum é uma espécie de espelho na parte de trás dos olhos de certos mamíferos que faz brilhar seus olhos (o que é mais aparente à noite).

Por que o tapetum lucidum faz brilhar os olhos dos animais?

Todos os vertebrados que têm a camada de luetídeo tapetum em seus olhos tendem a ter pupilas incandescentes (este efeito é conhecido como eyeshine). Mas por que isso? Como uma camada de células na parte de trás do globo ocular faz brilhar os olhos dos animais?
Cão eyeshine
Crédito da foto: Pixabay
É óptica básica, realmente. Uma vez que a camada de tapetum lucidum é um retrorreflector (algo que reflete a luz incidente de volta à sua fonte sem muito espalhamento) do tipo de forma transparente, reflete a luz que é incidente sobre ele de volta ao seu caminho original. Como resultado, o original ea luz refletida se misturam, dando aos fotorreceptores nos olhos uma segunda chance de absorver a luz.
Isso ajuda o animal a ver mais claramente (especialmente à noite), como os fotorreceptores obter mais luz e, assim, produzir uma imagem mais brilhante do objeto. No entanto, este tipo de visão noturna reforçada em animais vem com uma advertência; As imagens que vêem devido a essa reflexão e absorção de luz são um pouco borradas.
Embora o tapetum lucidum em si tenha uma cor, o eyeshine associado é iridescente, por isso a sua cor depende dos minerais que compõem o reflexivo tapetum lucidum cristais e o ângulo em que o eyeshine é visto. As cores mais comuns do eyeshine incluem whitish com uma periferia azul (nos cães), greenish (nos tigres), verde dourado com uma borda azul ou azul pálido com uma borda da alfazema (nas gazelas).
Um monte de animais, especialmente os noturnos, têm eyeshine, pois ajuda-os a ver melhor à noite, dá-lhes uma vantagem natural enquanto caça para alimentar, e ajuda-los a evitar predadores.
Animais eyeshine Cervos tigre coruja raposa urso marrom
O tigre, a coruja, o cervo, a raposa, o urso e muitos mais animais do selvagem têm eyeshine.
Mesmo animais aquáticos como crocodilos, tubarões e teleósteos têm esta camada reflexiva na parte de trás dos seus olhos.
Os seres humanos freqüentemente localizam e localizam certas espécies de animais no escuro, escaneando seus olhos refletidos. Além disso, cavalos e cães treinados nos ajudam em operações de busca e salvamento realizadas à noite, de modo que é outra vantagem que derivamos do eyeshine de outros animais. Nós usamos mesmo a idéia do tapetum lucidum para aumentar a segurança em nossas estradas fazendo “olhos de gato” – retroreflectors sintéticos que são usados ​​em marcadores de pavimento levantados.
Marcador de estrada pavimentada
Os marcadores de pavimento levantados em laranja separam as faixas de tráfego opostas. (Crédito da foto: Flickr)

Referências:

  1. Tapetum Lucidum – Wikipedia
  2. Por que os olhos dos animais brilham no escuro? – Rádio Pública Nacional (NPR)
  3. Evolução do Tapetum – CiteSeerX

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