O Paradoxo de Fermi: Estamos sozinhos no universo?

O Paradoxo de Fermi: Estamos sozinhos no universo?
Enrico Fermi era um físico italiano que, basicamente, desenvolveu e explicou um enorme pedaço de mecânica quântica que ainda contamos e referência hoje. Ele construiu o primeiro reator nuclear do mundo e é referido como o “pai da bomba atômica”. Ele tem tantas coisas com o nome dele que a Wikipedia tinha que fazer uma lista inteira apenas para acompanhá-las. 

Fermi corretamente estimou a força de uma bomba atômica jogando pedaços de papel no ar e vendo quão longe eles foram soprados pela explosão. Ele também usou suas habilidades ridículas para responder a uma pergunta incompreensível que nos confundiu e confundiu a todos.
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Quantos afinadores de piano estão lá em Chicago?

Fonte: xenaandjonesgiflibrary.tumblr.com
Para responder a isso, Fermi fez alguns pressupostos básicos. Ele decidiu que a população da cidade é de 9 milhões de pessoas. Cada família tem cerca de 2 pessoas nele. Cerca de 1 em cada 20 famílias têm pianos que são regularmente afinados. Os pianos regulares são sintonizados uma vez por ano, em média. Isso significa que há cerca de (9.000.000 / 2 * 1/20 * 1) ou 225.000 afinações de piano em Chicago todos os anos.
Agora, do outro lado, cada sintonizador de piano leva cerca de 2 horas (incluindo o tempo de trânsito) para ajustar um piano. Todos os afinadores de piano trabalham em média 8 horas por dia, 5 dias por semana, 50 semanas por ano. Assim, cada afinador de piano executa cerca de (50 * 5 * 8/2) ou 1.000 afinações de piano a cada ano.
A partir disso, Fermi estimou que existem (225.000 / 1.000) ou 225 sintonizadores de piano em Chicago. O número real de sintonizadores de piano é 290.
Fonte: reactiongifs.com
Disse que ele era mágico.
Seu número era uma grande estimativa, considerando os simples cálculos de volta-do-envelope envolvidos. De fato, Fermi foi tão bom em fazer tais estimativas que este método de adivinhar um número desconhecido usando dados muito limitados é chamado o método de Fermi.
Então, o que isso tem a ver com a vida extraterrestre, você pergunta? Bem, quando Fermi não estava fazendo ciência nova ou deixando cair mandíbulas com suas habilidades aritméticas, ele estava ponderando a perspectiva de vida em outros planetas, ou mais especificamente, sobre uma questão em particular.

Onde estão todos os alienígenas?

Fermi abordou o problema com seu método usual. Os argumentos que ele propôs são:
  • O Sol é uma estrela comum na Via Láctea, e há bilhões de estrelas que são bilhões de anos mais velhos.
  • É altamente provável que pelo menos uma parcela significativa destes terá planetas que são Earth-like.
  • Se a Terra é um planeta típico (e parece não haver nenhuma razão para acreditar que não é), pelo menos alguns desses planetas devem ter desenvolvido a vida inteligente.
  • Se civilizações surgiram nesses planetas, alguns deles deveriam desenvolver viagens interestelares, assim como a Terra está investigando no momento.
  • Mesmo que a viagem interestelar esteja a velocidades muito inferiores à velocidade da luz, a galáxia pode ser inteiramente atravessada em cerca de um milhão de anos.
Dado todos esses argumentos, é altamente improvável que os seres humanos ainda não tenham feito contato com a vida extraterrestre. Assim, parece haver um erro na lógica em algum lugar que pode explicar por que ainda não recebemos qualquer indicação de vida inteligente fora do nosso planeta. Os cientistas chamam esta anomalia de paradoxo de Fermi (porque, realmente, quem mais eles o nomeiam depois?)
Heisenberg? certo.

Mas onde está o erro?

Ninguém realmente sabe. Acredita-se que um dos termos do método Fermi deve ter sido erroneamente assumido. Houve muitas hipóteses. Alguns dizem que a nossa Terra é um caso muito raro onde todos os fatores propícios para a vida apareceu de uma só vez, por isso é altamente improvável que tenha acontecido em qualquer outro planeta.
Outros contestam que a maioria das civilizações está condenada a se matar muito antes de alcançar o vôo interestelar. Eles iriam se envolver em guerra nuclear total (que ameaçava ocorrer na Terra há não muito tempo) ou destruir seu planeta com a poluição de seus avanços tecnológicos (que atualmente está nos ameaçando agora).
Alguns tomaram um tom ainda mais sinistro e disseram que os alienígenas serão predadores de ápice (como os humanos estão em nosso próprio ambiente), e eles eliminam qualquer vida inteligente que eles encontram. É por isso que não estamos encontrando nenhuma outra civilização; Os que estão lá fora estão sendo exterminados porque a primeira que eles conhecem os destrói.

Então … Existe vida inteligente lá fora?

Quem pode dizer? O paradoxo de Fermi não está resolvido e permanecerá provavelmente até que possamos encontrar uma civilização em outro planeta. Ou não pode. Para citar Arthur C. Clarke, “Existem duas possibilidades: ou estamos sozinhos no Universo ou não somos. Ambos são igualmente aterrorizantes.

Referências:

  1. Paradoxo de Fermi – Wikipedia
  2. Paradoxo de Fermi – James Schombert v7.0 (Universidade do Oregon)
  3. Espere, mas por quê

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