NASA descobre jovem vulcão em Marte que sobrevivia aos dinossauros

A NASA encontrou talvez o local mais jovem da maior atividade vulcânica em Marte. Com base em observações por satélite, o nosso vizinho celestial, o vulcão Arsia Mons, ainda soprava seus 16 milhões de anos depois dos gigantescos dinossauros gigantes da Terra morrerem pela bala.

“Estimamos que a atividade máxima para o campo vulcânico na cúpula de Arsia Mons provavelmente ocorreu há aproximadamente 150 milhões de anos”, disse o principal autor Jacob Richardson, pesquisador pós-doutorado do Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA, em comunicado . “É possível que o último sopro vulcânico tenha sido ativo nos últimos 50 milhões de anos, o que é muito recente em termos geológicos”.
Usando imagens de alta resolução do Mars Reconnaissance Orbiter da NASA, a equipe datou os fluxos de lava das 29 aberturas aninhadas do vulcão, observando quantas crateras elas continham. De um modo geral, os fluxos de lava mais jovens contêm menos crateras, enquanto os mais velhos parecem mais com queijo suíço.
Seu mapeamento de satélite revelou que Arsia Mons nasceu cerca de 200 milhões de anos atrás, e era provável que fosse um dos últimos vulcões ativos em Marte.
Ele também entrou em erupção muito menos freqüentemente em comparação com o nosso próprio imponente montanhas de fogo. A cratera central, de 110 quilômetros de comprimento, produzia uma corrente de vapor de lava cada 1 a 3 milhões de anos, comparada a uma cada 100.000 anos em regiões comparáveis ​​da Terra.


Um mapa topográfico de Arsia Mons, que mostra que é cerca de 20 quilômetros (12

milhas) 

de altura – mais do dobro do que o Everest. Martin Pauer / Wikimedia Commons ; CC BY3.0
O estudo, publicado em Earth and Planetary Science Letters , acrescenta credibilidade à idéia de que o vulcanismo em Marte era bastante diferente do da Terra.
Devido à falha da tectônica de placas, e graças à composição geológica diferente das entranhas do planeta, você não tem câmaras de magma complexas produzindo stratovolcanoes mountain-like (veja: Mount St. Helens ).
Em vez disso, você tinha plumas upwelling de material de manto superaquecido que gerou vastos, vulcões escudo plano (ver: Kilauea do Havaí ). De vez em quando, o magma também entrou em erupção em um campo de gelo, que causou explosivos eventos repentinos e violentos que deixaram o planeta coberto em crateras de depressão reminiscente de cicatrizes de explosão de arma micro-nuclear.
Geologicamente falando, Marte está bastante morto hoje em dia. Não houve uma erupção vulcânica significativa no Planeta Vermelho há dezenas de milhões de anos , com o famoso vulcão escudo maciço, Olympus Mons, sendo um dos últimos firelights para sair.
Em algum momento, a fonte de combustível térmico que se escondia sob a crosta marciana já não era suficiente para produzir atividade vulcânica – assim, nos últimos tempos, o Planeta Vermelho tem visto com inveja o fogo-de-artifício da Terra enquanto não tem nenhum dos seus próprios.
Não julgue Marte com muita áspera. Vários bilhões de anos atrás, uma erupção vulcânica verdadeiramente épica ejetou grande parte do manto do planeta sobre a superfície. Isso fez com que Marte derrubasse por 20 ° – o que seria como mover Paris para o Pólo Norte.

Fonte: ifls

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