Existe vida em outro lugar no universo?

Existe vida em outro lugar no universo?
No filme Life, os astronautas a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS) recuperam uma amostra de Marte que contém a primeira evidência de vida alienígena. As coisas não vão bem para planejar quando o pequeno organismo acaba por ser hostil – mas poderíamos realmente encontrar vida em Marte ou em outro lugar?
Existem três ingredientes básicos para a vida como a conhecemos: água líquida, uma fonte de energia e compostos orgânicos. Sabemos de pelo menos um lugar que definitivamente tem todos os três, Terra, e em nosso caso a vida conseguiu prosperar. Talvez ele pudesse existir em outros mundos, também, como um dos milhares de planetas  que encontramos em nossa galáxia até agora.
Os astrónomos têm ponderado há muito tempo a questão de se estamos sozinhos no universo, assim como os autores de ficção científica. As pessoas uma vez imaginaram alienígenas hostis visitando a Terra de Marte e além, às vezes viajando muitos anos-luz para conquistar nosso mundo. Este medo dos estrangeiros é certamente muitas vezes jogado, mas talvez não tenhamos muito a temer agora.
Em nosso próprio Sistema Solar pelo menos, a vida inteligente parece bastante improvável. Se há alguma vida aqui além da Terra, é provavelmente microbiana e confinada à subsuperfície de Marte, ou talvez um dos oceanos escondidos sob as luas geladas, Europa e Enceladus. Se um organismo multicelular como o descrito no novo thailer intenso Life poderia existir é para debate, mas alguns dos ingredientes para a vida básica parecem estar lá.
Marte parece bastante promissor com base no fato de que nós pensamos que uma vez teve grandes quantidades de água, um ingrediente vital para um ambiente habitável. O planeta parece ter passado por vários períodos de umidade que podem ter sido propício para a vida. Hoje, a atmosfera em Marte é muito fina para suportar a água líquida em sua superfície, que imediatamente ferver. Mas há vários bilhões de anos atrás, achamos que tinha uma atmosfera mais espessa algo semelhante à da Terra que teria permitido que corpos de água líquida existissem.
Evidências da NASA Curiosity rover sugere que a localização que está atualmente a explorar, Gale Crater, foi o local de um  antigo lago . Outras evidências apontam para o hemisfério norte de Marte uma vez que tem mais água do que o  Oceano Ártico . Na verdade, podemos ver sinais de antigos  litorais  hoje.
 E com água lá, isso torna as coisas interessantes. As próximas missões, incluindo o Mars 2020 da NASA e o rover ExoMars 2020 da ESA, procurarão sinais de que alguma coisa tenha sobrevivido no planeta – ou até hoje. É possível que uma missão futura de retorno de amostra de Marte, como a do novo filme Life , possa nos dar uma resposta mais clara.


Marte pode ter tido grandes quantidades de água. NASA / GSFC
Se queremos encontrar uma vida inteligente, talvez tenhamos que olhar para além do Sistema Solar. Mas isso implora a pergunta de que, se a vida está lá fora, deveríamos mesmo buscá-la? Alguns especialistas têm argumentado que qualquer raça mais avançada do que nós pode tentar e limpar-nos para os nossos recursos, um cenário terrível imaginado em inúmeras obras de ficção científica.
“Um dia poderíamos receber um sinal de um planeta como este, mas devemos ter cuidado em não responder”, disse Stephen Hawking  no ano passado . “Encontrar uma civilização avançada poderia ser como os nativos americanos encontrarem Colombo. Isso não resultou tão bem. “
Isso não impediu as pessoas de tentar entrar em contato. Nas últimas décadas, cientistas do Instituto SETI (Pesquisa de Inteligência Extraterrestre) na Califórnia e em outros lugares estiveram ouvindo sistemas estelares para ver se há sinais artificiais sendo enviados para nós. Até agora, nada – mas não há nenhum dano em tentar.
Também tentamos enviar nossas próprias mensagens diretas. Em 1974, os astrônomos usaram o radiotelescópio de Arecibo em Porto Rico para enviar um pacote de informações ao conjunto de estrelas globulares M13, usando dados binários para transmitir algumas informações básicas sobre os seres humanos e a Terra.
Outras mensagens foram enviadas desde então, e algumas espaçonaves – a Voyager e a nave espacial Pioneer – carregavam placas contendo imagens e sons da Terra. É improvável que estes nunca serão encontrados por qualquer pessoa, humana ou não, mas a idéia por trás disso era pelo menos bastante interessante.
O Observatório de Arecibo em Porto Rico, retratado, foi usado para tentar enviar uma mensagem a outra vida inteligente. Dennis van de Água / Shutterstock
De volta ao nosso Sistema Solar, existem alguns outros locais promissores para a vida microbiana, pelo menos, como a lua de Júpiter Europa. É encerrado no gelo, mas pensa-se que pelo menos 15 quilômetros (9 milhas) abaixo da superfície, prende um oceano vasto que possa esticar 25 quilômetros (15 milhas) ou mais na profundidade.
A órbita de Europa em torno de Júpiter é ligeiramente elíptica, e o impulso e a tração do planeta podem aquecer tidalmente o interior da lua. Isto poderia suprir seu oceano com uma fonte de energia no seafloor, possivelmente dando origem a aberturas hidrotermais. Um estudo no ano passado sugeriu que Europa também pode ter o  equilíbrio necessário  de energia química para a vida.
O único problema é que vai ser muito difícil estudar este oceano, por causa da espessura do gelo acima. Uma  sonda proposta  da NASA na próxima década, no entanto, pousaria na superfície e material de estudo lá, dando-nos uma visão sobre se o oceano é realmente habitável ou não. A JAE da ESA, Icy Moons Explorer (JUICE), entretanto, planejada para lançar em 2022, deve nos contar mais sobre a lua e seu oceano.
Problemas semelhantes abundam na lua Encelado de Saturno. Esta lua também é pensado para ter uma espessa concha gelada com água por baixo, mas parece estar jorrando parte desta água em seu pólo sul. A sonda Cassini, atualmente em órbita ao redor de Saturno, voou através de alguns destes plumas para provar-los, encontrando vestígios de orgânicos .
Como Europa, Enceladus é pensado para obter energia a partir de sua órbita elíptica em torno de Saturno, e juntamente com orgânicos e água, ele tem todos os blocos de construção para a vida. Uma proposta da NASA está na mesa para enviar uma missão aqui na década de 2020 chamado Enceladus Life Finder, que voaria através das plumas da lua várias vezes para descobrir o que é feito.
Europa pode ter um vasto oceano sob sua superfície. NASA / JPL-Caltech
Talvez o lugar mais promissor para encontrar a vida não estará em nosso Sistema Solar em tudo, embora. Fora dela, estamos encontrando cada vez mais exoplanetas que podem ter condições adequadas para a vida existir, emprestando-se à idéia de raças alienígenas avançadas que vivem em outros mundos.
Em 2011, um mundo particular a 600 anos-luz de distância tinha pessoas apropriadamente animado. Este foi  Kepler-22b , o primeiro mundo encontrado na zona habitável de uma estrela parecida com o Sol, o que significa que poderia ter a temperatura certa para a água líquida existir. Infelizmente, em 2,4 vezes o tamanho da Terra, é mais provável que seja um planeta de gás inabitável do que um mundo rochoso.
Abril de 2014 trouxe uma nova descoberta, com o primeiro planeta do tamanho da Terra em uma zona habitável. Kepler-186f , cerca de 500 anos-luz da Terra, é menos de 10% maior que a Terra. Mas sua estrela, uma anã vermelha, é cerca de metade do tamanho de nosso Sol. Se há vida aqui, pode ter que se contentar com muito menos energia do que em nosso mundo.
Portanto, o  Kepler-452b , anunciado em julho de 2015, pode ser uma aposta melhor para a vida, como a conhecemos , pois tem tamanho terrestre, tem uma órbita terrestre e orbita uma estrela como o nosso Sol. Ser muito mais velho do que a Terra, no entanto, pode ser mais um vislumbre sobre o que será do nosso planeta no futuro.
Os astrónomos agora pensam que as anãs vermelhas, comparativamente menores e mais fracas do que o nosso anão amarelo, podem ser os melhores lugares para procurar a vida. Estas são as estrelas mais numerosas na galáxia, e muitas vezes seus planetas zona habitáveis ​​têm órbitas curtas de apenas algumas semanas ou dias, tornando-os mais fáceis de estudar.
Um sistema interessante que você pode ter ouvido recentemente é  TRAPPIST-1 . A apenas 40 anos-luz da Terra, esta estrela anã ultra-legal não tem um, mas sete mundos rochosos relativamente dimensionados na Terra, três dos quais podem estar na zona habitável da estrela. Estudos estão começando a sério para descobrir se as atmosferas desses mundos poderiam apoiar a vida.
Uma impressão de artista de TRAPPIST-1f, que pode ter água líquida em sua superfície. NASA / JPL-Caltech
Não são apenas exoplanetas que podem ser interessantes, mas exóons também. Muitas vezes, esses planetas em órbitas curtas são fechados de forma tidada às suas estrelas, significando que uma face sempre aponta para a estrela e, portanto, está constantemente à luz do dia, enquanto a outra está em constante escuridão.
Mas se esses planetas têm luas em órbita, então estes poderiam ser lugares muito bons para procurar vida. As luas provavelmente iriam girar na luz da estrela, e estando na zona habitável, é possível que elas pudessem ser ainda mais atraentes do que os próprios planetas.
Muitos pensam que a descoberta da vida está no horizonte. Ellen Stofan, ex-cientista-chefe da NASA, disse  em 2015  que poderíamos encontrar “provas definitivas nos próximos 10 a 20 anos”. E com mundos como Marte, Europa, Enceladus e uma série de exoplanetas parecendo promissores, essa detecção poderia vir de qualquer lugar.
As chances de encontrar um organismo multicelular vivo, respirando são um pouco magros. Mas as chances são cada vez maiores de que podemos encontrar dicas de biologia passada ou presente em nosso Sistema Solar ou além.
Marte, é claro, é um dos mundos mais sedutores de todos. Com ele uma vez ter um ambiente mais Parecido com a terra, nós estamos começando cada vez mais perto de descobrir se poderia ter sido hábitavel. Talvez seja uma amostra carregada de biologia, como aquela no filme Vida , que realmente nos dá a resposta um dia.

Fonte:  [IFLS]

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