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Como as abelhas encontram seu caminho de volta para a colméia?

Como as abelhas encontram seu caminho de volta para a colméia?
Muitas pessoas no mundo, inclusive eu, lutam para manter seus rumos quando estão vagando pelo mundo. Por exemplo, se eu estou fazendo recados e tentar obter inteligente e tomar um atalho, há cerca de 50/50 chance que eu vou virar e acabar tendo que usar o meu Smartphone para me guiar para casa. Muitas pessoas parecem ter um sentido natural de direção … mas nós não somos todos que sorte.

No reino animal, essa habilidade inata é vista com muito mais freqüência, e é por isso que alguns animais podem se alimentar por milhas através do deserto, mas ainda conseguem encontrar o caminho de volta para casa. Um dos navegadores mais notáveis ​​são as abelhas, que conseguem encontrar o caminho de volta para a colmeia de cada vez, mesmo se eles forrageiam longe de sua casa de favo de mel.
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Para insetos com cérebros minúsculos, isto levanta uma pergunta interessante … como as abelhas encontram a maneira para trás?
Resposta curta: As abelhas usam uma combinação de luz solar e mapas mentais de sua geografia circundante para garantir que eles nunca se percam.

A vida ocupada das abelhas.

No mundo complexo das abelhas, há três papéis principais – rainha, trabalhador e zangão. A rainha é responsável por colocar todos os ovos que manterão a população da colmeia estável ou em crescimento. Seu único trabalho é ter relações sexuais e ter bebês, e estar bem cuidada enquanto isso. Uma rainha pode viver por 2-3 anos, e até mesmo até 5 no exterior.
As rainhas produzem óvulos não fertilizados que se tornam zangões – abelhas machos. O único propósito real de um zangão é acasalar-se com a rainha, e uma vez que isso seja realizado, o zangão morrerá logo depois. Se o zangão não se acasalar, ele será lançado fora da colmeia, onde provavelmente morrerá de frio ou fome.
As abelhas operárias são as que realmente mantêm a colmeia funcionando. Estas abelhas operárias são menores do que as outras duas classes, mas constituem a grande maioria da colmeia. Estas são também as abelhas que você encontra no mundo. As abelhas operárias passam as primeiras semanas de suas vidas trabalhando dentro da colmeia, mas elas acabam se movendo para a forragem, que é quando voam para fora da colme ia para procurar pólen e néctar. A duração média de vida desses trabalhadores, particularmente durante a estação de pólen intensiva em mão-de-obra, não é superior a dois meses. É também por isso que eles podem ficar um pouco irritado quando você tenta roubar seu mel!
Com períodos de vida tão curtos e muito trabalho a fazer para alimentar uma população em constante crescimento, é importante que as abelhas não desperdiçam tempo se perdendo quando estão em busca de comida. Dependendo das condições e da disponibilidade dos alimentos, as abelhas voarão até sete milhas da colmeia em busca de comida, representando uma área de busca total de mais de 100.000 acres. Para aqueles de você que começam perdidos em uma mercearia, as abelhas que encontram sua maneira home após o zig-zagging infinito e a caça para o pólen parece como uma tarefa impossível. E ainda … aqui estamos nós.

Os truques de navegação das abelhas.

Esta questão da navegação na abelha é dificilmente nova, e muitos estudos descobriram que as abelhas usam o ângulo particular do sol para guiar sua trajetória de vôo. Uma vez que eles localizam uma fonte de néctar ou pólen, eles recolhem a recompensa, vire a cauda e cabeça para trás da mesma maneira que eles vieram, mantendo o sol no mesmo ângulo, mais uma vez. Se uma abelha mantém um ângulo estrito entre o ângulo de vôo e o ângulo do sol, ele deve ser capaz de replicar facilmente que no caminho de volta para a colmeia.
Esta teoria do sol tornou-se ainda mais interessante devido à capacidade aparente das abelhas para comunicar a direção do alimento para outras abelhas, através da lendária “waggle dance”. Havia algumas especulações sobre esta teoria, porque os cérebros das abelhas eram tão pequenos, e não se acreditava que pudessem compreender a localização e a comunicação a este nível, mas testes repetidos mostraram que as suas instruções de navegação para outras abelhas são precisas e Que os elementos distintos da dança se relacionam com se o sol está atrás ou na frente da abelha forrageando.
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No entanto, a história não pára por aí. Verificou-se também que as abelhas possuem um gene particular, chamadoEgr,que é ativado quando uma abelha é exposta a um ambiente novo. O mesmo gene foi encontrado em outros vertebrados e é ativado em um ambiente desconhecido, e acredita-se estar ligado à aprendizagem. Essencialmente, quando as abelhas operárias deixam a colmeia nas primeiras vezes, antes de prosseguir com as corridas de forrageamento adequadas, este gene torna-se ativado, permitindo que as abelhas se tornem melhores navegantes em um período muito curto de tempo.
Finalmente, há a teoria dos mapas mentais. Certas experiências para refutar ou acrescentar à teoria da navegação solar para as abelhas envolveram abelhas confusas e seus relógios corporais, tornando mais difícil para eles compreender a direção de sua colméia com base no movimento do sol. Ao drogar as abelhas que haviam estado fora em uma corrida de forrageamento durante seis horas, acreditava-se que as abelhas estariam desorientadas e incapazes de encontrar a colmeia.
Pelo contrário, demorou aproximadamente a mesma quantidade de tempo para as abelhas drogadas retornarem à colmeia. Isto tornou muito claro que os elementos geográficos do ambiente também têm um impacto na capacidade das abelhas de navegar enquanto forrageiam. Ao criar um mapa mental de sebes, pomares, campos e marcos naturais, as abelhas basicamente têm uma tela de GPS na frente de seus olhos, guiando suas viagens de ida e volta da colmeia.
Agora que você sabe, se alguém insulta sempre a inteligência das abelhas em sua presença, você deve pisar e defini-las em linha reta. Além disso, se alguém age como abelhas não são importantes, gentilmente lembrá-los que sem a polinização de abelhas, as estimativas dizem que os seres humanos só seria capaz de sobreviver por quatro anos. Acho que devemos estar felizes por serem tão grandes navegadores!

Referências:

  1. British Broadcasting Corporation (BBC)
  2. Novo cientista
  3. A Royal Society Publishing
  4. Avaliações anuais
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