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Quais as Origens dos Cães?

Quais as Origens dos Cães?
É difícil imaginar a vida humana sem cães. Uma cultura inteira em torno do relacionamento humano-cão existiu junto com nós a cada passo do caminho. Quer se trate de Hachiko ou Laika ou Toto, a lealdade ea amizade dos caninos tem sido uma causa para a celebração de milhares de anos.

No entanto, há 30.000 anos, os cães nem sequer existiam, mas agora temos mais de 400 espécies de cães. Certamente, você já começou a pensar, “EVOLUÇÃO, OBVIAMENTE!” Em sua cabeça … mas apenas espere. Seja paciente e me escute. A evolução dos cães é um caso particularmente especial que merece alguma atenção extra.

DE LOBOS, COM AMOR.

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Vamos retroceder 30.000 anos ou mais para entender melhor isso. Naquela época, a Terra estava passando por uma Idade do Gelo verdadeiramente brutal, que estava afogando todos os contornos da terra embaixo de folhas brancas e imaculadas de gelo. Nossos antepassados ​​nessa Era viveram uma vida nômade precária, caçando e pescando comida onde quer que pudessem – lutando para sobreviver. Eles viajavam em pequenos grupos, lutando contra a áspera selva para viver. Ao contrário agora, os humanos naquele momento da história competiam com outros carnívoros, como leões e ursos, por sua comida, e as presas estavam ficando mais escassas à medida que o tempo se agravava. Um desses concorrentes era o lobo.
Os lobos não só competiam com os humanos pelos mesmos recursos, mas também representavam uma ameaça para os fracos e os jovens entre os clãs e tribos humanos. No entanto, os lobos logo perceberam que os campos humanos, ao contrário do selvagem, estavam cheios de ossos e pedaços de carne. Nós humanos nunca foram carnívoros particularmente elegantes. A maioria dos lobos selvagens evitou essas festas humanas porque seu medo superou sua fome, devido à liberação de hormônios do estresse em seus corpos. Alguns lobos, no entanto, devido à variação natural aleatória, tinham níveis mais baixos de hormônios do estresse e eram mais confiantes dos seres humanos. Aproveitaram-se do alimento fácil disponível em torno dos seres humanos aparecendo e agindo não-ameaçando. Assim, a relação simbiótica humano-lobo começou.

EVOLUÇÃO SELETIVA.

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Foi uma grande estratégia de sobrevivência para estes lobos “mansos”, porque comiam em abundância e deram à luz filhos que reforçavam suas tendências domésticas. Esta nova geração de lobos compreendeu e aceitou a sua dependência em seres humanos. Os humanos também se beneficiaram da aliança; Os lobos são animais territoriais, de modo que, uma vez iniciados em tribos humanas, os lobos se tornaram protetores de seus “parceiros” humanos. Os seres humanos também descobriram que os lobos poderiam ser treinados para a caça e companhia. Os humanos continuamente se intrometiam com a seleção natural desses lobos, criando apenas os lobos que exibiam traços favoráveis ​​e matando aqueles que pareciam perigosos. Foi através deste longo e gradual processo que os primeiros cães nasceram! Basicamente, foram os seres humanos, não a natureza, que estimularam a evolução do Lobo imponente para o adorável Cão.

EVOLUÇÃO NATURAL.

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Evolução que ocorre naturalmente acontece de uma maneira muito diferente de reprodução seletiva controlada por seres humanos. Vamos pegar o urso polar, por exemplo. Quando um urso que vivia na região polar recebeu uma mutação aleatória que lhe deu o pêlo branco, ela foi capaz de sobreviver melhor do que os outros ursos. Sua mutação foi passada para sua prole, que também sobreviveu à sua geração de urso marrom-revestido. Este processo repetido uma e outra vez, estabelecendo assim o reino gelado dos ursos polares. A natureza leva bilhões de anos de mutações aleatórias para destruir os traços desnecessários em ambientes mais novos, mas os seres humanos podem fazê-lo em algumas dúzias de gerações.

REPRODUÇÃO SELECIONADA.

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Claro, isso é porque nós, seres humanos, não temos bilhões de anos para esperar. Portanto, iniciamos a criação controlada dos animais que nos agradavam, proporcionando-nos a variedade de animais domesticados que temos hoje. No entanto, em algum momento, a posse de cães superou sua finalidade funcional e se tornou um muito mais estético. Com o conhecimento recém-descoberto da evolução e da eugenia no século XIX, a criação de cães foi monitorada ainda mais, quase de forma fanática, a fim de criar os cães de raça pura que conhecemos hoje. A natureza não nos deu raças puras, mas a experimentação humana certamente fez! Infelizmente, esta experimentação de cruzamento para manter uma linhagem pura de cães levou a vários problemas para estes animais, e até mesmo foi fatal. Não acredite em mim? Assista a este hilário CollegeHumor vídeo que discute este ponto ainda mais.
É claro que os cães de raça pura são crivados com problemas genéticos, e ainda as pessoas ainda gastam milhares de dólares em um puro-criados, como se a propriedade de animais de raça pura está diretamente relacionada à felicidade.
Dado que queremos que nossos cães para ser feliz e saudável, a adoção de um mutt saudável é muitas vezes uma opção melhor do que comprar um puro-raça!

Fontes:

  1. Origem do Cão Doméstico – Wikipedia
  2. Descubra a Revista
  3. Nature.com
  4. Estudo Narrows Origem dos Cães – Cornell Chronicle (Cornell University)
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